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On vous emmène au Mans Classic 2018

Nous avons décidé de ne pas traiter le record d’affluence de 135 000 spectateurs lors de l’édition 2018 ou encore les 12,6 millions d’euros obtenus lors de la vente Artcurial. La cuvée 2018 du Mans Classic a incontestablement été un succès, mais plus que les chiffres, nous avons décidé de vous faire vivre le Mans Classic du coté spectateur. Nous entendons par spectateur, la grande majorité des gens qui ne disposent pas de pass VIP ou d’accès privilégié mais simplement de son entrée enceinte générale, agrémentée de suppléments paddock et tribune dans notre cas.

Dès le vendredi matin, ça bouchonne un petit peu aux abords du circuit, rien de bien grave, juste le signe que les spectateurs seront au rendez-vous tout le long du weekend. Le vendredi, les tribunes sont en accès libre, on en profite donc pour explorer de nouvelles tribunes, et en particulier la Dunlop située en face de la chicane du même nom.

Avantage des tribunes ce weekend, celles-ci offrent un peu d’ombre bienvenue par ces températures caniculaires. Lorsqu’il y a un peu de vent on se sentirait presque VIP tant la chaleur est plombante dès que l’on quitte l’ombre pour rejoindre le bitume. Pour tout voir au Mans Classic, les trois jours ne sont pas de trop car entre la piste, les paddocks, les différentes expositions et les clubs il y a largement de quoi occuper weekend. On commence par regarder les premiers essais avant de faire un tour dans le village et une première visite des paddocks.
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Les paddocks sont relativement calmes, les voitures n’ayant pas roulé il n’y a pas encore réellement de mécanique mais plutôt des nettoyages ou des réglages de dernière minute. Avec les premiers essais qualificatifs du vendredi, on distingue déjà la hiérarchie des plateaux, certains s’annoncent plus disputés que d’autres.

En fin de soirée, les températures descendent légèrement permettant de déambuler plus librement au bord du circuit et dans les tribunes. On quitte le circuit avant la fin des essais de nuit, il y aura encore du temps pour voir les autos en piste.

Le samedi tout s’accélère, les spectateurs se multiplient autour du circuit pour atteindre le chiffre record que l’on évoqué en introduction. Les essais libres et qualificatifs deviennent des courses et les pilotes prennent plus de risques pour défendre leur position ou en conserver une. La course du Jaguar Classic Challenge donne le ton du weekend : des batailles acharnées mais également beaucoup de drapeaux jaunes et de slow zones qui hacheront quelque peu les courses. Après cette première course c’est au tour des Group C et de la démonstration Global Endurance Legends de prendre la piste.

La seconde course réservée aux Porsche se verra longtemps neutralisée, plusieurs voitures ayant perdu de l’huile sur la piste. La légendaire fiabilité de Porsche est mise à mal lors de cette course et de nombreux 6 cylindres à plats rendent l’âme avant de voir le drapeau à damiers.
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Après ces premières courses, il est temps de faire place aux courses habituelles du Mans Classic. C’est d’abord les plus jeunes qui prennent le départ. Tout se déroule bien pour Little Big Mans et aucun faux départ n’est à signaler cette année. On ne pourra pas en dire de même le lendemain lorsque les adultes prendront le départ type Le Mans du plateau 4.

Pour assister aux différents départs et aux animations qui les entourent, le meilleur endroit est incontestablement d’avoir une place en tribune. Faute de place en tribune, le spectateur du Mans a quasiment en permanence la vue gênée par les innombrables grillages qui entourent le circuit. Les plateaux se succèdent sans interruption jusqu’à la tombée de la nuit.

Petit à petit les tribunes se vident. A partir de 20 heures, les personnes qui possèdent un pass tribune peuvent se placer dans n’importe laquelle . Une excellente initiative qui permet de varier les points de vue au bord du circuit. Une fois la nuit installée on en profite pour faire une pause diner dans le village. La tente installée avec ses lampes vintage n’est pas sans rappeler le Goodwood Revival. En écoutant les conversations autour de nous on se rend compte que l’heure avançant, le public est de plus en plus passionné. Les VIP qui viennent au Mans Classic uniquement pour être vus ont disparus depuis longtemps. Il reste un public amateur, souvent averti qui apprécient l’automobile.

Côtoyer de tels spectateurs est rassurant dans un pays que l’on nous présente comme de plus en plus autophobe et où les conversations automobiles sont depuis des mois réduites à une distance symbolique de 13 mètres. Au milieu de la nuit, nous quittons à notre tour le circuit pour reprendre quelques forces avant la journée de dimanche.
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Nous avions quitté le circuit lorsque le plateau 2 évoluait, le lendemain matin c’est de nouveau le plateau 2 qui est en piste. Comme si le temps s’était arrêté au Mans Classic, le temps de nos quelques heures de repos. Plus l’heure avance plus les tribunes se remplissent mais il y a incontestablement moins de monde que le samedi.

Les courses continuent de s’enchainer inlassablement en piste. Un petit tour dans les paddocks permet de se rendre compte que la course a éprouvé aussi bien les machines que les hommes. Les abandons sont très nombreux, particulièrement dans les plateaux les plus récents (plateaux 5 et 6). Visages et pilotes ont les traits tirés après une courte nuit voire une nuit blanche.
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Le point d’orgue en terme de compétition est incontestablement le plateau 4 qui fait la part belles aux GT40 qui se livrent un combat très rapproché. Les écarts sont très faibles jusqu’à l’arrivée et plusieurs voitures peuvent l’emporter à quelques minutes du drapeau à damiers.

A 16 heures, comme à l’époque le directeur de course est au milieu de la piste pour agiter le drapeau et clôturer cette édition 2018 du Mans Classic. Même après 3 jours, on a l’impression que le temps est passé trop vite et que l’on n’a pas eu le temps de tout voir.

Afin de rester dans la magie du Mans, chaque jour nous vous referons vivre les courses par le biais de galeries photos. Pour revoir des courses historiques sur le grand circuit des 24 heures du Mans il faudra attendre l’édition 2020 qui se déroulera très certainement au mois de juillet.

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Le Mans Classic 2018 Live

Vous ne pouvez pas vous rendre au Mans Classic 2018 ? Vous craignez la chaleur ? Vous hésitez entre Le Mans Classic, le départ du Tour de France où encore le Grand Prix de Formule 1 de Silverstone ? Nous avons la solution pour vous pour ne rien rater de l’action en piste au Mans Classic. Les équipes de Peter Auto proposent un live streaming renforcé par rapport aux éditions précédentes, sur le principe de ce qui est fait à Goodwood pour le Members Meeting ou le Revival.

Le live streaming sera disponible en français ou en anglais. Les commentaires français seront assurés par Marc Minari et Gilles Della Posta. Pour ceux qui préfèrent la langue de Shakespeare, ils retrouveront Bruce Jones, Jim Roller et Martin Haven qui officient habituellement sur Radio Le Mans.

Il vous suffira donc simplement d’une connexion internet pour pouvoir suivre Le Mans Classic depuis votre canapé comme si vous y étiez. Retrouvez ici le programme complet de l’édition 2018 du Mans Classic pour retrouver rapidement la course où la période qui vous intéresse.

Voici le streaming vidéo qui débutera à 10h15 le samedi 7 juillet avec la course du Jaguar Classic Challenge :

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Samedi 7 juillet

  • 10:00-11:10 – Jaguar Classic Challenge (course)
  • 11:20-12:20 – Group C Racing (course)
  • 13:22-13:57 – Global Endurance Legends
  • 14:02-15:17 – Porsche Classic Race Le Mans (course)
  • 16:16-16:59 – Plateau 1 (course 1)
  • 17:55-18:38 – Plateau 2 (course 1)
  • 19:34-20:17 – Plateau 3 (course 1)
  • 20:54-21:37 – Plateau 4 (course 1)
  • 22:11-22:54 – Plateau 5 (course 1)
  • 23:26-00:09 – Plateau 6 (course 1)

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Dimanche 8 juillet

  • 00:40-01:23 – Plateau 1 (course 2)
  • 01:59-02:42 – Plateau 2 (course 2)
  • 03:14-03:57 – Plateau 3 (course 2)
  • 04:29-05:12 – Plateau 4 (course 2)
  • 05:44-06:27 – Plateau 5 (course 2)
  • 06:59-07:42 – Plateau 6 (course 2)
  • 08:14-08:57 – Plateau 1 (course 3)
  • 09:33-10:16 – Plateau 2 (course 3)
  • 10:48-11:31 – Plateau 3 (course 3)
  • 12:26-13:09 – Plateau 4 (course 3)
  • 14:01-14:44 – Plateau 5 (course 3)
  • 15:17-16:00 – Plateau 6 (course 3)

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Le Mans Classic 2018 : Demandez le programme !

L’édition 2018 du Mans Classic débute aujourd’hui sur le circuit des 24 heures du Mans. Rappelons que c’est, en dehors des 24 heures du Mans, la seule épreuve à utiliser le grand circuit de la Sarthe et ses plus de 13 km de pistes. Le programme du Mans Classic 2018 est particulièrement riche, nous vous en proposons ici un aperçu.
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Les compétitions
Le programme du Mans Classic 2018 sera comme de coutume composé autour des plateaux 1 à 6 qui regroupent par époque successives les légendes des 24 heures du Mans. Le plateau 1 opposera des modèles ayant participé à l’épreuve entre 1923 et 1939, le plateau 2 celles allant de 1949 à 1956, le plateau 3 s’étendra de 1957 à 1961. Le plateau 4 nous plongera au cœur des années 60 avec les voitures de 1962 à 1965, il sera suivi du plateau 5 entre 1966 et 1971. Le plateau le plus récent, le numéro 6 regroupe quant à lui des voitures de 1972 à 1981.
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Pour en savoir plus sur les modèles et les pilotes qui seront alignés au départ du Mans Classic 2018, retrouvez ici la liste des engagés de l’épreuve. Notons la présence de 10 anciens vainqueurs des 24 heures du Mans qui constitueront les têtes d’affiche du programme du Mans Classic 2018.

Lorsque l’on parle de programme ces 6 plateaux sont certes le cœur du Mans Classic, mais il ne s’agit que de la partie émergeante de l’iceberg. En effet, lors de chaque édition le Mans Classic s’enrichit au point que les trois jours ne seront pas de trop pour tenter d tout voir.

En ce qui concerne les compétitions, trois autres courses auront lieu en ouverture de l’épreuve. On retrouvera les très rapides voitures du Groupe C déjà vues il y a deux ans. Ensuite il y aura deux épreuves mono marques d’un coté la Porsche Classic Race le Mans qui fêtera les 70 ans de la marque avec une sélection de modèles allant de la Porsche 356 de 1952 à de plus récentes 911 RSR de 1973. La course se tiendra le samedi en début d’après-midi.

Toujours du côté des courses mono marques, Jaguar sera de nouveau présent au programme du Mans Classic 2018 avec le Jaguar Classic Challenge. Les différents modèles de Coventry datant d’avant 1966 seront présents sur la grille de départ avec les XK120, 140, Type C et D, de nombreuses Type E sans oublier les berlines Mk I et Mk II. La course du Jaguar Classic Challenge se déroulera également lors de la journée du samedi.

Retrouvez ici les engagés des différentes courses support :

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Autre nouveauté du programme du Mans Classic 2018, le Global Endurance Legends. Ce nouveau plateau présenté ici sous forme de démonstration présentera des GT et prototypes plus récents. Il s’agit des voitures ayant participé aux courses d’endurance dans les années 90 et 2000.

Au Mans Classic le spectacle est sur la piste mais également en dehors, les paddocks représentent un véritable musée à ciel ouvert et pour ceux qui seront présent au Mans Classic 2018, nous ne serions trop vous conseiller de consacrer du temps à la visite des paddocks.

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Retrouvez jour par jour les compétitions au programme du Mans Classic 2018 :

Vendredi 6 juillet

  • 10:45-11:15 – Global Endurance Legends
  • 11:25-11:55 – Jaguar Classic Challenge (qualifications)
  • 12:05-12:50 – Group C Racing (qualifications)
  • 13:00-13:30 – Porsche Classic Race Le Mans (qualifications)
  • 13:45-14:35 – Plateau 1 (qualifications)
  • 14:53-15:43 – Plateau 2 (qualifications)
  • 15:59-16:49 – Plateau 3 (qualifications)
  • 17:04-17:54 – Plateau 4 (qualifications)
  • 18:06-18:56 – Plateau 5 (qualifications)
  • 19:08-19:58 – Plateau 6 (qualifications)
  • 20:10-20:55 – Group C Racing (qualifications)
  • 21:07-21:42 – Porsche Classic Race Le Mans (qualifications)
  • 22:29-23:04 – Plateau 1 (essais de nuit)
  • 23:19-23:54 – Plateau 2 (essais de nuit)
  • 00:09-00:44 – Plateau 3 (essais de nuit)
  • 00:59-01:34 – Plateau 4 (essais de nuit)
  • 01:47-02:22 – Plateau 5 (essais de nuit)
  • 02:35-03:10 – Plateau 6 (essais de nuit)

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Samedi 7 juillet

  • 10:00-11:10 – Jaguar Classic Challenge (course)
  • 11:20-12:20 – Group C Racing (course)
  • 13:22-13:57 – Global Endurance Legends
  • 14:02-15:17 – Porsche Classic Race Le Mans (course)
  • 16:16-16:59 – Plateau 1 (course 1)
  • 17:55-18:38 – Plateau 2 (course 1)
  • 19:34-20:17 – Plateau 3 (course 1)
  • 20:54-21:37 – Plateau 4 (course 1)
  • 22:11-22:54 – Plateau 5 (course 1)
  • 23:26-00:09 – Plateau 6 (course 1)

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Dimanche 8 juillet

  • 00:40-01:23 – Plateau 1 (course 2)
  • 01:59-02:42 – Plateau 2 (course 2)
  • 03:14-03:57 – Plateau 3 (course 2)
  • 04:29-05:12 – Plateau 4 (course 2)
  • 05:44-06:27 – Plateau 5 (course 2)
  • 06:59-07:42 – Plateau 6 (course 2)
  • 08:14-08:57 – Plateau 1 (course 3)
  • 09:33-10:16 – Plateau 2 (course 3)
  • 10:48-11:31 – Plateau 3 (course 3)
  • 12:26-13:09 – Plateau 4 (course 3)
  • 14:01-14:44 – Plateau 5 (course 3)
  • 15:17-16:00 – Plateau 6 (course 3)

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Pour plus de praticité, retrouvez ici le programme du Mans Classic 2018 au format PDF.

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Les animations
Le Mans Classic ce n’est pas seulement une compétition mais également de nombreuses animations, un village et une atmosphère unique. La aussi le programme du Mans Classic 2018 a été enrichi, on retrouvera le village vintage et ses nombreuses animations à l’intérieur du circuit Bugatti. Les organisateurs proposeront également un très américain cinéma de plein air qui diffusera successivement Mad Max Fury Road, Drive, 2 Fast 2 Furious et la Fureur de Vivre. La programmation cinématographique a été considérablement rajeuni par rapport à celle d’il y a deux ans pour tenter d’attirer un public plus large.

Entre les courses, de nombreuses parades auront lieu, notamment une très attendue parade Alpine programmée aux alentours de 13h le samedi. Les clubs auront également droit à leurs différentes séances de pistes et à leurs parades.
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N’oublions pas le Little Big Mans toujours très attendu par le public. Cette course réservé aux enfants sur des répliques de voitures mythiques à échelle réduite ravi généralement et semble plaire tout autant aux enfants qu’à leurs parents.

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Voici le programme des animations :

Vendredi 6 juillet

  • 09:00-10:40 – Parade Clubs
  • 14:00-15:00 – Conférence publique avec les pilotes (village)
  • 21:54-22:19 – Parade Clubs
  • 22:00-00:00 – Mad Max Fury Road (drive-in ; village)
  • 00:00-01:40 – Drive (drive-in ; village)

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Samedi 7 juillet

  • 08:00-09:35 – Parade clubs
  • 09:35-09:50 – Parade Le Mans Heritage Club
  • 12:25-12:35 – Parade bus anciens
  • 12:27-13:17 – Baptême de piste
  • 13:22-13:35 – Parade Alpine
  • 13:26-13:39 – Parade Jaguar
  • 14:02-14:15 – Parade Porsche
  • 15:27-15:42 – Little Big Mans
  • 22:00-23:45 – 2 Fast 2 Furious (drive-in ; village)
  • 00:00-01:51 – La Fureur de vivre (drive-in ; village)

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Dimanche 8 juillet

  • 13:19-13:34 – Parade Ford

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Tour Auto 2018 : les classements de la 5ème étape

Compétition
Ne nous en cachons pas, c’est avec une certaine amertume que nous écrivons cet article. La cruelle désillusion du sport automobile a une novelle fois donné raison à l’adage selon lequel tant que la ligne d’arrivée n’est pas franchie, tout peut arriver. Depuis le début de ce Tour Auto 2018, la Ford GT40 de James Cottingham et Andrew Smith survolait littéralement l’épreuve. Le rallye était quasi parfait avec un score de neuf victoires et une seconde place sur les dix épreuves disputées au matin de la dernière journée. L’étape de samedi menant les concurrents depuis Aix en Provence jusqu’à Nice, lieu d’arrivée du rallye, ne comportait pas d’épreuve sur circuit mais trois épreuves spéciales.

En jouant naturellement la prudence, la GT40 se classe seconde au classement de la spéciale du Pays de Fayence confortant un peu plus leur leadership. Les premières et troisièmes places reviennent aux Jaguar Type E de Chris Ward et Jean-Pierre Lajournade.
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La seconde spéciale du jour revient de nouveau à Chris Ward qui prouve qu’il est bien le plus rapide de ce Tour Auto 2018 derrière la GT40. Mais justement aucune trace de la GT40 au premières places du classement de la spéciale, il faut plonger à la 48ème place du classement a plus de 3 minutes du vainqueur pour retrouver l’équipage britannique. La Ford GT40 rencontre un souci de boite de vitesse qui ne sera pas réparable au bord de la route. C’est donc l’abandon pour 1MUF et son équipage alors que la victoire leur semblait pourtant promise et méritée. La seconde place de l’épreuve revient à la Lotus Elan de Raphaël Favaro et Yves Badan devant la Porsche 911 2.0l de Gaby Von Oppenheim et Andreas Middendorf.

La dernière spéciale du Tour Auto 2018 se disputait sur les routes du mythique Col du Turini, elle voit une nouvelle victoire de Chris Ward toujours devant le duo Favaro / Badan désormais solide leader au classement général. Jean-Pierre Lajournade se classe de nouveau troisième montrant sa bonne forme après un début de Tour Auto 2018 difficile.

Nous vous communiquerons ultérieurement le classement général final, celui-ci étant soumis à diverses vérifications.

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Périodes G1 et G2
Qui dit spéciale matinale dit victoire de la Chevrolet Corvette de Perot / Excoffier. Ils devancent la BMW 2800 CS de Delaye / Repellin de 9 secondes. Pointés avec le même temps que la BMW, Philippe Vandromme prend la troisième place au volant de sa Ford GT40 MkII. Cette spéciale ne génère pas de bouleversements au classement général.

Nouvelle victoire de Matthieu Perot et Éric Excoffier dans la treizième épreuve spéciale du Tour Auto 2018. Ils devancent de nouveau une BMW 2800 CS, mais cette fois-ci il s’agit de celle de Richard Depagneux. Sur le podium on retrouve une Alfa Romeo 1750 GTAM qui brille régulièrement lors des épreuves spéciales depuis le début du rallye. Il s’agit de celle du duo allemand Meinrenken / Shroder. Les Ford GT40 ont été plus en difficultés sur cette spéciale et se classent respectivement 8èmes et 9èmes.
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La dernière épreuve du Tour Auto cuvée 2018 est remportée, dans la catégorie G1 et G2 par Matthieu Perot et Éric Excoffier. Ils confirment ainsi leur très bonne forme dans les épreuves spéciales en cette fin de Tour Auto. Alexandre Delaye se classe second avec sa BMW 2800 CS dans cette spéciale du Turini. Philippe Vandromme parvient à hisser sa Ford GT40 sur la troisième marche du podium sur des routes qui ne sont pas particulièrement avantageuse pour ce type de voiture.

Comme pour la catégorie compétition, le classement général final sera validé ultérieurement.

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Périodes H1, H2 et I
Florent Jean continue de faire briller les couleurs de Ferrari en remportant la spéciale du Pays de Fayence au volant de sa 308 Gr.IV Michelotto. Il devance un duo de Porsche, d’abord celles des américains Mac Neil / Jeanette qui accusent un retard de 8 secondes, puis celle de Lecourt / Narac qui pointent une seconde derrière la première Porsche.

La spéciale disputée entre Les Ferres et la Roque en Provence voit une nouvelle victoire de Florent Jean. Il devance cette fois ci de treize secondes la Porsche 911 Carrera RSR 3.0L de Christophe Van Riet et de 24 secondes celle de l’équipage en tête au classement général, à savoir celle de Gunnar Jeanette et Cooper Mac Neil.
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La Ferrari 308 Gr.IV Michelotto de Florent Jean réalise le triplé lors de cette dernière journée en remportant également la spéciale du Turini. Elle devance le duo américain Mac Neil / Jeannette de 8 secondes. Avec exactement le même chronomètre, on retrouve sur la troisième marche du podium le duo belge Van Riet / Grifnée.

La aussi le classement sera officialisé ultérieurement, d’autant que des vérifications techniques sont en cours sur les voitures en tête au classement général.

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Régularité
Au départ de la dernière journée, tout été jouable dans la catégorie régularité. Avec trois épreuves spéciales au programme et aucune sur circuit, des écarts relativement importants pouvait encore être créés.

La première épreuve du jour revient à Nicolas Pagano et Michel Perrin, ils terminent à trois secondes du temps idéal au volant de leur Alfa Romeo 1750 GTV. Deux secondes derrière on retrouve la Lancia Fulvia 1600 HF de Fichet / Malenfer. Avec une seconde de plus d’écart par rapport au temps idéal, la troisième position revient à Jonathan et Christine Miles sur une Sunbean Alpine MkV. Cette spéciale du pays de Fayence ne génère pas de bouleversements au classement général.

L’équipage de la famille Sucari se rappelle au bon souvenir de tous en remportant la 13ème spéciale du Tour Auto 2018. Au volant de leur rarissime et superbe Ferrari 250 MM Berlinetta ils terminent à 15 secondes du temps idéal. Cet écart relativement important montre à quel point il été compliqué de tenir la moyenne, notamment dans la dernière partie de spéciale. Aux deuxième et troisième position on retrouve des équipages ex aequo Chabran / Mallen sur une BMW 1602 et Daniel et Marie-Jeanne Ascencion sur Porche 911.

Aborder l’épreuve du Col du Turini n’est pas évident en régularité car il est parfois difficile de tenir la moyenne sur les pentes du célèbre col. Emmanuel Saussereau et Frank Morel s’en sortent haut la main avec seulement 3 secondes de pénalité pour leur Fiat Abarth 124. Une seconde derrière on retrouve les leaders du classement général provisoire : Jean Rigondet et Olivier Souillard avec leur CG 1200 S. On retrouve un nom mythique lié à Porsche à la troisième position, à savoir Jacques Alvergnas copiloté par Jean-Louis Dubrule qui conduisent naturellement une Porsche 014/6.

Comme pour les autres catégories, le classement final sera officialisé ultérieurement après diverses vérifications et calculs.
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Tour Auto 2018 : les classements de la 4ème étape

L’avant dernière étape du Tour Auto est toujours un moment particulier. Les concurrents commencent à sentir l’odeur de l’arrivée mais les hommes et les machines commencent à montrer des signes de faiblesse. Il est encore trop tôt pour se relâcher mais il faut trouver le juste équilibre entre attaque et sauvegarde des positions acquises. Au programme de ce vendredi, deux spéciales disputées sur route fermées entrecoupée d’une épreuve sur le circuit Paul Ricard au Castellet.

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Compétition
Coup de théâtre dans la première spéciale du jour disputée aux pieds du Mont Ventoux. Pour la première fois depuis le départ du Tour Auto 2018, Andrew Smith et James Cottingham ne s’imposent pas mais terminent à la seconde place. La victoire de spéciale revient à Chris Ward au volant de sa Jaguar Type E, il devance de 6 secondes l’équipage de la GT40. Le podium est complété par Jean-Pierre Lajournade qui concède tout de même 20 secondes, montrant si besoin en était que les deux équipages britanniques évoluent dans une autre dimension.
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L’euphorie sera de courte durée pour Chris Ward, après avoir connu la victoire, il sera contraint à l’abandon quelques heures plus tard sur le circuit de Lédenon. La GT40 de Smith / Cottingham reprend ses bonnes habitudes et signe une nouvelle victoire avec 47 secondes d’avance sur le second. Les V8 Ford sont à l’honneur puisque la rarissime Shelby Cobra Daytona de Olivier Ellerbrock se classe deuxième seulement trois secondes devant l’AC Cobra de Jousset / Miliotis.

Débarrassés de la menace de la plus rapide des Jaguar Type E, Smith / Cottingham profitent de la spéciale du Grand Caunet pour signer une nouvelle victoire. Quinze secondes derrière l’intouchable GT40 on retrouve deux voitures ex aequo, la Porsche 911 2.0L de Gaby Von Oppenheim et Andreas Middendorf ainsi que la Jaguar Type E de Jean-Pierre Lajournade et Christophe Bouchet. Les deux équipages concèdent 15 secondes aux vainqueurs de l’épreuve spéciale.

Au terme d’une nouvelle journée presque parfaite, la Ford GT40 d’Andrew Smith et James Cottingham conforte encore un peu plus son leadership. Débarrassés de leur premier concurrent suite à l’abandon de Chris Ward, la victoire finale est désormais en ligne de mire si l’équipage est épargné par les soucis mécaniques. A près de sept minutes de l’équipage de tête, la Lotus Elan de Favaro / Badan continue de miser sur la régularité. Sur la troisième marche du podium provisoire on retrouve désormais l’AC Cobra de Jousset Milliotis.

  1. Andrew Smith / James Cottingham – Ford GT40 MkI – 1h22m38s
  2. Raphaël Favaro / Yves Badan – Lotus Elan – 1h29m35s (+6m57s)
  3. Frédéric Jousset / Pau Milliotis – Shelby Cobra 289 – 1h29m57s (+7m19s)

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Périodes G1 et G2
Le duo Matthieu Perrot / Eric Excoffier confirme sa bonne forme dans les épreuves matinales en remportant pour la troisième journée consécutive la spéciale d’ouverture. Leur Corvette devance de 8 secondes la GT40 des leaders du classement général (Hautot / Cantrel). La troisième marche du podium revient à Alexandre Delaye et Jean-Baptiste Repelin sur BMW 2800CS. Ces derniers concèdent 14 secondes à l’équipage vainqueur.

Les grandes lignes droites du Castellet laissaient imaginer un cavalier seul des deux Ford GT40 MkII et celui-ci a bien eu lieu. Philippe Hautot s’impose avec seulement une seconde d’avance sur Philipe Vandromme. Derrière les deux puissants V8 de 7 litres c’est un véritable gouffre car Richard Depagneux prend une lointaine troisième place au volant de sa BMW 2800 CS a 1m11s du vainqueur de l’épreuve.

Lors de la dernière spéciale du jour, c’est de nouveau une GT40 s’impose, celle de Philippe Vandromme les écarts sont cette fois-ci très serrés. Il devance de seulement deux secondes la Chevrolet Corvette de Perot / Excoffier et l’Alfa Romeo 1750 GTAM de Meinrenken / Schroder. Ce trio se tient en seulement 5 secondes et les six premier de l’cette épreuve spéciale ont moins de 10 secondes de retard.
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Au classement général provisoire, le Ford GT40 MkII réalisent le doublé, Patrick Hautot devançant de plus de deux minutes Philippe Vandromme. Richard Depagneux est désormais classé troisième, le circuit du Castellet lui a couté cher, tout comme la pénalité de 20 secondes dont il a écopé en début de Tour Auto. Avec seulement 3 secondes d’écart entre le second et le troisième, l’issue s’annonce particulièrement indécise lors de la dernière étape du Tour Auto.

  1. Patrick Hautot / Sylvain Cantrel – Ford GT40 MkII – 1h29m31s
  2. Philippe Vandromme / Frédéric Vivier – Ford GT40 MkII – 1h31m59s (+2m28s)
  3. Richard Depagneux / Eric Joyau – BMW 2800 CS – 1h32m02s (+2m31s)

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Périodes H1, H2 et I
Les américains Cooper Mac Neil et Gunnar Jeanette continuent leur marche en avant en remportant une nouvelle épreuve spéciale. Ils se sont d’ailleurs autoproclamés team America, n’hésitant pas à faire un détour au Mc Donald lorsque la faim les tiraille entre deux spéciales. La seconde place revient à la Ferrari 308 de Jean / Talabard, après des soucis au début de cette édition 2018 du Tour Auto, l’équipage de la Ferrari 308 évolue désormais dans le peloton de tête. Didier Sirgue prend la troisième place de cette spéciale de la Gabelle à seulement 7 secondes de la Porsche de tête.

La surprise de l’épreuve du Castellet provient de la quatrième place des leaders Mac Neil / Jeanette qui concèdent 15 secondes. L’épreuve est remportée par la duo Narac / Lecourt qui devance de cinq secondes une autre Porsche, celle du belge Christophe Van Riet. La troisième marche du podium revient à une De Tomaso Pantera Gr.IV, non pas celle de Didier Sirgue mais celle de Maillet-Avenel / Ianetta.

La Ferrari de Florent Jean confirme ses bonnes dispositions et remporte l’épreuve. Il devance de cinq secondes la Porsche 911 Carrera RSR 3.0L de Cooper Mac Neil et Gunnar Jeanette. Philippe Ancelin se rappelle au bon souvenir de tous avec sa Ford Escort 1600 RS. Cette auto et son pilote démontrent une fois de plus leurs qualités sur les épreuves spéciales. Comme pour les périodes G1 et G2 les écarts sont très faibles et ne génèrent pas de bouleversements au classement général.
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Cooper Mac Neil et Gunnar Jeanette conservent la tête de la catégorie mais les écarts relativement faibles ne leur permettront pas de se relâcher lors de la dernière journée entre Aix en Provence et Nice. Christophe Van Riet se classe second au volant de sa Porsche avec plus d’une minute d’avance sur la De Tomaso Pantera Gr. IV de Didier Sirgue.

  1. Cooper Mac Neil / Gunnar Jeanette – Porsche 911 RSR 3.0L – 1h24m39s
  2. Christophe Van Riet / Caroline Grifnee – Porsche 911 RSR 3.0L – 1h25m25s (+0m46s)
  3. Didier Sirgue / Jean-Michel Carriere – De Tomaso Pantera Gr.IV – 1h26m29s (+1m50s)

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Régularité
La première spéciale du jour permet à des équipages que nous n’avions pas encore vu en tête des classements de s’illustrer. Avec seulement 4 secondes de pénalité par rapport au temps idéal, le duo Escat / Brincat sur BMW 3.0 CSI remporte cette épreuve de la Gabelle. Ils devancent Eric et Ugo Andre sur Volvo 122S et Philippe et Annie Peculier sur une berlinette Alpine A110. Les écarts dans cette épreuve de régularité sont relativement faibles puisque les quatre premiers se tiennent en une seconde.

L’épreuve du Castellet n’a semble-t-il pas posé de difficultés aux concurrents de la catégorie régularité. Les cinquante premiers équipages écopent de moins de six secondes de pénalité. Tomas Hinrichsen et Solange Mayo réalisent le score parfait en bouclant les trois tours exactement dans le temps imparti à la seconde près. Les argentin apprécient le Castellet puisque le second équipage Vukojicic / Daly nous vient également d’Amérique du Sud. Ils écopent d’une seconde de pénalité, tout comme les troisièmes, Hugues de Beauregard et Michel Buzzi au volant d’une Lotus Elan.

Jean Rigondet et Olivier Souillard reviennent tout en haut de la feuille des temps lors de l’épreuve du Grand Caunet. Ils terminent à trois secondes du temps idéal au volant de leur CG 1200 S. La Ferrari 275 GTB de Baccanelli / Salimei se classe deuxième à une seconde de l’équipage de tête. Crédités exactement du même temps Philippe et Sophie Peculier hissent leur Alpine A110 1600S sur la troisième marche du podium.

Cette quatrième étape du Tour Auto 2018 n’a pas apporté de changement dans le trio de tête de la catégorie régularité. Les écarts sont toujours faibles et tout reste jouable lors de l’étape finale de samedi. Avec seulement 20 secondes d’écart entre les deux équipages de tête, la victoire finale n’est pas encore jouée. Entre la seconde et la quatrième position, les écarts sont encore plus faibles avec moins de dix secondes. Il faudra avoir les nerfs solides lors des dernières spéciales pour s’imposer dans la catégorie régularité.

  1. Jean Rigondet / Olivier Souillard – CG 1200 S – 0m52s
  2. Nicolas Pagano /Michel Périn – Alfa Romeo 1750 GTV – 1m12s (+0m20s)
  3. Philippe Fichet / Xavier Malenfer – Lancia Fulvia 1600 HT – 1m21s (+0m29s)

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Demain, c’est déjà l’épreuve de clôture du Tour Auto 2018. Les concurrents s’élanceront depuis Aix en Provence pour disputer deux épreuves spéciales étant donné qu’il n’y a pas d’épreuve sur circuit au programme. Il sera ensuite temps de rejoindre les bords de la Mer Méditerranée pour l’arrivée à Nice ou les mots d’ordre seront célébration et repos.

Tour Auto 2018 : les classements de la 3ème étape

En ce jeudi, le Tour Auto 2018 en terminait avec sa portion alpestre pour rejoindre le Sud de la France. Deux spéciales étaient au programme mais finalement une seule sera disputée (nous y reviendrons) ainsi qu’une épreuve sur le circuit de Lédenon. Cette 3ème étape entre Megève et Avignon s’annonçait particulièrement longue avec plus de 400 kilomètres au programme et promettait de mettre à rude épreuve les homme et les machines.

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Compétition
On vous laisse deviner quels sont les vainqueurs de la première spéciale du jour … une fois encore James Cottingham et Andrew Smith l’emportent au volant de leur GT40. Ils devancent de 19 secondes l’AC Cobra de Ludovic Caron et la Jaguar Type E de Chris Ward de 24 secondes. Notons la cinquième place de Jean-Pierre Lajournade dont la Type E a été quelque peu froissée lors des épreuves de mercredi.

La seconde spéciale du jour qui devait être disputée aux alentours de Saint Nazaire le Désert a été annulée. Selon les premières informations, une voiture ouvreuse est sorti de la route avant d’effectuer plusieurs tonneaux et de s’immobiliser en contre bas. Nous avons décidé de ne pas vous communiquer d’autres informations tant que celles-ci ne seront pas officiellement confirmées par les organisateurs du Tour Auto 2018.

Bien que la spéciale ait été annulée, la liaison vers le circuit de Lédenon a fait des dégâts parmi les favoris de la catégorie compétition puisque Ludovic Caron et Jean-Pierre Lajournade n’ont pas disputé l’épreuve de Lédenon. Les chances des deux équipages français de s’imposer été déjà relativement faibles, mais celle-ci s’amenuisent au fur et à mesure des péripéties.
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Sur le circuit de Lédenon, on retrouve une fois encore les mêmes vainqueurs sauf que cette fois-ci la marge de la GT40 est beaucoup plus faible qu’à l’accoutumée. En effet, Smith/Cottingham ont dû surveiller leurs rétroviseurs car la Jaguar Type E de Chris Ward termine à seulement 6 secondes de la victoire. Derrière ce duo les écarts sont très importants puisque la Lotus Elan de Favaro / Badan termine à 56 secondes. Le passage à proximité de la suisse mercredi semble avoir donné des ailes à cet équipage suisse qui joue régulièrement aux avants postes depuis.

Peu de changements en tête du classement général provisoire. Les écarts continue de se creuser petit à petite en faveur de Smith / Cottinham. Chris Ward fait de son mieux pour limiter les dégats mais ne parvient pas à suivre le rythme d’enfer imposé par la GT40. Le principal changement, concerne la dipaition au classement de Ben Gill sur AC Cobra. La troisième place du classement général provisoire est désormais occupée par la Lotus Elan de Favaro / Badan.

  1. Andrew Smith / James Cottingham – Ford GT40 MkI – 1h00m32s
  2. Chris Ward / Andy Elcomb – Jaguar Type E – 1h02m33s (+2m01s)
  3. Raphaël Favaro / Yves Badan – Lotus Elan – 1h05m35s (+5m03s)

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Périodes G1 et G2
Comme lors de la première spéciale de mercredi, Perot / Excoffier imposent leur Chevrolet Corvette dans la première spéciale du jour. Ils devancent les deux BMW 2800 CS engagées sur ce Tour Auto 2018. La seconde place avec 16 secondes de retard sur la voiture de tête revient à Delaye / Repellin qui devancent Depagneux / Joyau classés à 27 secondes.
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Même si le Circuit de Lédenon est particulièrement tortueux et vallonné, les Ford GT40 MkII se montrent toujours à leur aise dès qu’il s’agit de circuit. Les puissantes américaines réalisent un doublé dans une course particulièrement serrée. Philippe Vandromme s’impose de deux secondes devant Patrick Hautot. Le podium est complété par la BMW 2800 CS de Richard Depagneux qui concède seulement 4 secondes au vainqueur. Une belle opération au classement général pour le pilote de la BMW.

Au classement général les écarts varient en fonction des épreuves. Les spéciales routières sont généralement à l’avantage des BMW alors que les circuits sont la chasse gardée des GT40. Pas de changement dans le trio de tête en ce mardi, si ce n’est une variation des écarts chronométriques.

  1. Patrick Hautot / Sylvain Cantrel – Ford GT40 MkII – 1h06m26s
  2. Richard Depagneux / Eric Joyau – BMW 2800 CS – 1h07m29s (+1m03s)
  3. Philippe Vandromme / Frédéric Vivier – Ford GT40 MkII – 1h08m43s (+2m17s)

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Périodes H1, H2 et I
La bataille continue de faire rage entre les différents acteurs de cette catégorie. Cooper Mac Neil et Gunnar Jeanette s’imposent dans la première spéciale au volant de leur Porsche 911 Carrera RSR 3.0L « La Mondiale ». Ils devancent de seulement une seconde la Ferrari 308 Gr.IV de Jean / Talabard. A la troisième place de la spéciale on trouve la voiture qui occupe la même position au classement général provisoire, à savoir la De Tomaso Pantera Gr.IV de Sirgue / Carrière.
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Nouvelle victoire pour le duo Mac Neil / Jeanette sur le circuit de Lédenon. Comme depuis le début de se Tour Auto 2018 les écarts sont très faibles et les positions changent sans cesse. Christophe Van Riet se classe second à 3 secondes au volant de sa Porsche 911 Carrera RSR 3.0L. Didier Sirgue prend de nouveau la troisième position à 5 secondes de la voiture de tête.

Le classement général des périodes H1, H2 et I n’évolue pas et le trio de tête reste inchangé. Petit à petit Copper Mac Neil et Gunnar Jeanette creusent l’écart sur leurs poursuivants. Cet écart reste cependant toujours inférieur à la minute après plus d’une heure de compétition cumulée.

  1. Cooper Mac Neil / Gunnar Jeanette – Porsche 911 RSR 3.0L – 1h01m55s
  2. Christophe Van Riet / Caroline Grifnee – Porsche 911 RSR 3.0L – 1h02m42s (+0m47s)
  3. Didier Sirgue / Jean-Michel Carriere – De Tomaso Pantera Gr.IV – 1h03m21s (+1m26s)

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Régularité
La spéciale de Combe de Savoie disputée au cours de la matinée voit la victoire du duo Hinrichsen / Mayo qui termine à 5 secondes du temps idéal. La Ferrari 250 GT Lusso d’Eric Hamoniau et Didier Lehembre se classe deuxième avec trois secondes de plus que la Maserati 250 SI des vainqueurs. La troisième marche du podium revient à un équipage que nous n’avions pas vu aussi haut dans les classements depuis le début du Tour Auto 2018. Il s’agit de Nelson Pozzoli et Juan Manuel Piasco engagés au volant d’une Dino 246 GT (et non d’une Ferrari).

Les victoires sur circuit dans la catégorie régularité sont plus anecdotiques et prestigieuses que réellement importantes au classement général. L’épreuve de Lédenon revient à François et Geoffroy de Gaillard sur une Peugeot 203. Ils écopent de seulement une seconde de pénalité tout comme quatre autre équipages ex aequo. Les cinquante premiers équipages terminent tous avec moins de 5 secondes de retard sur le temps idéal défini pour le circuit de Lédenon.

Bien qu’écourtée, cette troisième journée du Tour Auto 2018 a apporté son lot de bouleversements au classement général de la catégorie régularité. Mathieu Sentis et Gaëtan Dumoulin sont éjectés du podium, leur 504 berline étant désormais classée en quatrième position à dix seconde du podium. Le duo Pagano / Perin gagne une position et le troisième place est occupée par la Lancia Fulvia 1600 HF de Fichet / Malenfer.

  1. Jean Rigondet / Olivier Souillard – CG 1200 S – 0m40s
  2. Nicolas Pagano /Michel Périn – Alfa Romeo 1750 GTV – 0m52s (+0m12s)
  3. Philippe Fichet / Xavier Malenfer – Lancia Fulvia 1600 HT – 0m59s (+0m19s)

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Après un diner majestueux au Palais des Papes et une nuit réparatrice à Avignon, le Tour Auto 2018 se rapprochera demain un peu plus encore de la Mer Méditerranée et de la ligne d’arrivée. Les réjouissances du jour seront composées de deux épreuves spéciales et d’une épreuve sur le circuit Paul-Ricard au Castellet. En soirée, les concurrents et les assistances rejoindront Aix en Provence.

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Tour Auto 2018 : les classements de la 2ème étape

Après une courte nuit réparatrice pour les pilotes et les machines, le Tour Auto 2018 continuait ce mardi avec une étape entre Besançon et Megève. Au programme du jour, les Alpes, les Alpes et encore les Alpes le tout entrecoupé de deux spéciales routières et d’une épreuve sur le circuit de Bresse.

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Compétition
Les spéciales se suivent et se ressemblent en ce début de Tour Auto 2018 au niveau des classements. L’intenable duo Cottingham / Smith frappe de nouveau très fort lors de la première spéciale. Seule la Jaguar Type E de Chris Ward parvient à tenir le rythme en lâchant tout de même 10 secondes. Le reste du peloton est relégué à près de 30 secondes. Le podium est complété par la Lotus Elan de Raphael Favaro et Yves Badan. A noter que l’AC Cobra de Ludovic Caron n’a pas pris part à cette spéciale.

Prenez le classement de l’épreuve sur le Circuit de Dijon-Prenois le mardi, déplacez-le légèrement vers le Sud-Est et vous obtenez exactement le classement du Circuit de Bresse. On retrouve de nouveau Cottingham / Smith devant Ward devançant lui-même l’AC Cobra de Ben Gill. Les écarts sont importants sur le circuit de Bresse avec 33 secondes d’avance sur la Type E et 46 secondes sur l’AC Cobra. Une autre AC Cobra, celle de Ludovic Caron était bien au départ de cette épreuve sur circuit ou elle se classe quatrième juste devant Jean-Pierre Lajournade.
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Nouvelle spéciale et nouvelle victoire de la Ford GT40 d’Andrew Smith et James Cottingham. Comme lors de l’épreuve du matin, l’équipage britannique s’impose avec un écart important au point de se demander s’il leur est nécessaire d’attaquer autant. Ludovic Caron signe son retour en haut des feuilles de temps en se classement second à 22 secondes de la voiture de tête. Le podium est complété par la Jaguar Type E de Chris Ward qui continue son apprentissage à haute vitesse du Tour Auto.

Sans surprise 1MUF caracole en tête du classement général en ayant pour le moment réussi le tour de force de remporter toutes les épreuves disputées. Chris Ward est solidement ancré à la seconde place et devra miser sur la régularité et la fiabilité s’il veut s’imposer. Grace à ses bonnes performances sur circuit Ben Gill se hisse sur la troisième marche du podium. Celle-ci était occupée la veille par la Type E de Jean-Pierre Lajournade qui chute à la cinquième place après une journée difficile.

  1. Andrew Smith / James Cottingham – Ford GT40 MkI – 41m04s
  2. Chris Ward / Andy Elcomb – Jaguar Type E – 42m38s (+1m34s)
  3. Ben Gill / David Didcock – AC Cobra – 44m14s (+3m10s)

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Périodes G1 et G2
Après la domination des GT40 lors de la première journée, c’est une autre américaine, la Chevrolet Corvette de Matthieu Perrot et Éric Excoffier qui s’impose dans la première spéciale du jour. Ils devancent les deux BMW 2800CS de Alexandre Delaye et Richard Depagneux qui accusent un retard de 12 et 15 secondes.
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Patrick Hautot montre une fois de plus qu’il est à l’aise sur circuit et impose sa Ford GT40 sur le circuit de Bresse. Il devance de 18 secondes Richard Depagneux sur BMW. La troisième marche du podium revient à l’équipage Meinrenken / Schroder sur une Alfa Romeo 1750 GTAM.

Les BMW sont encore à l’honneur dans la dernière spéciale du jour avec la victoire de la 2800 CS d’Alexandre Delaye et Jean-Baptiste Repellin et la troisième place de Richard Depagneux. 24 secondes séparent les deux voitures qui arborent l’hélice bleue et blanche. Entre ces deux voitures saluons l’excellente performance du duo Olivier Pernaut / Margot Lafitte qui malgré une auto relativement modeste (Alfa Romeo Giulia Sprint GT) ont réussi à se hisser en seconde position à 22 secondes du vainqueur.

Au terme de cette seconde journée de compétition, c’est une Ford GT40 qui est en tête de la catégorie, en l’occurrence celle de Philippe Hautot et Sylvain Cantrel. Ils devancent la BMW 2800 CS de Richard Depagneux qui se classe quasiment tout le temps dans le top 3 des différentes épreuves. Le podium est complété par une autre Ford GT40, celle de Philppe Vandromme et Frédéric Vivier.

  1. Patrick Hautot / Sylvain Cantrel – Ford GT40 MkII – 44m41s
  2. Richard Depagneux / Eric Joyau – BMW 2800 CS – 46m00s (+1m19s)
  3. Philippe Vandromme / Frédéric Vivier – Ford GT40 MkII – 47m07s (+2m26s)

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Périodes H1, H2 et I
Dans cette catégorie les écarts continuent d’être minimes et le trio de tête est séparé de seulement trois secondes lors de la première spéciale du jour. Michel Lecourt et Raymond Narac s’imposent dans un nouveau triplé Porsche. Ils devancent d’une seconde les américains Mac Neil / Jeanette et de trois secondes les belges Van Riet / Grifnée.
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Le duel fratricide entre les Porsche continue de faire rage sur le circuit de Bresse. Lecourt /Narac s’imposent avec seulement une seconde d’avance sur le duo Mac Neil / Jeanette. Il s’en est fallu de peu pour avoir recours à la photo finish. Christophe Van Riet complète le podium mais n’a pu tenir le rythme des deux leaders auxquels il concède 26 secondes.

Après les triplés récurrents de Porsche depuis le début du rallye, c’est au tour de Ferrari de monopoliser les premières places du classement de la spéciale. Il s’agit en l’occurrence des 308 Gr IV. Florent Jean et Philippe Talabard devancent François Xavier Entremont et Jacques Entremont. Sur la même monture mais pas préparée par Michelotto, Arnaud Gauduel et Nicolas Missilier prennent la troisième place du classement de la spéciale. On retrouve le trio de Porsche qui anime la course depuis le début au 4ème, 5ème et 7ème place à une dizaine de secondes de la tête.

Coup de théâtre au classement général, le duo Lecourt / Narac écope d’une pénalité de 9min20s qui les fait plonger dans les profondeurs du classement. Dans une catégorie très serrée, ce genre de pénalité semble impossible à rattraper avant la fin de l’épreuve. Cooper Mac Neil et Gunnar Jeannette sont en tête de la catégorie devant Christophe Van Riet et Caroline Grifnée. Sur la troisième marche du podium on retrouve la De Tomaso Pantera de Didier Sirgue qui joue régulièrement placé depuis le début de ce Tour Auto 2018.

  1. Cooper Mac Neil / Gunnar Jeanette – Porsche 911 RSR 3.0L – 42m11s
  2. Christophe Van Riet / Caroline Grifnee – Porsche 911 RSR 3.0L – 42m37s (+0m26s)
  3. Didier Sirgue / Jean-Michel Carriere – De Tomaso Pantera Gr.IV – 43m26s (+1m15s)

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Régularité
Les concurrents de la catégorie régularité continuent d’apprivoiser le système Trippy. La première spéciale baptisée altitude 8000 est remportée par le duo Pagano / Perrin avec une Alfa Romeo 1750 GTV. Michel Perrin n’est pas un inconnu car il notamment à son actif de très nombreuses victoires en rallye raid. Ils devancent la CG 1200 S de Rigondet / Souillard et la Porsche 914/6 d’Alvergnas / Dubrule.

Comme souvent en régularité, les épreuves sur circuit ne bouleversent pas le classement, les écarts sont minimes et sauf incident mécaniques les spécialistes de la discipline réalisent le temps idéal ou un temps très proche. Sur le circuit de Bresse, cinq équipages sont ex aequo avec le temps idéal et les cinquante premiers équipages ont tous moins de 5 secondes de pénalité.

Les italiennes sont au sommet de la feuille des temps dans la dernière spéciale du jour. On retrouve des noms connus qui ont brillé lors des éditions précédentes du Tour Auto. Hinrichsen / Mato imposent leur rare Maserati 200 SI. Ils devancent une non moins rare Ferrari 250 GT Lusso de l’équipage Hamoniau / Lehembre. Sur la troisième marche du podium à 5 secondes des leaders ont retrouve l’Alfa Romeo Giulia 1600 Sprint Spécial de Menicucci / Imbert.

En tête du classement général on retrouve les mêmes acteurs que la veille. Misant sur la régularité (ce qui semble logique pour une catégorie intitulée régularité), Jean Rigondet et Olivier Souillard sont en tête avec leur CG 1200 S. Les écarts sont toujours très faibles et seulement 8 secondes séparent les deux premières voitures. Sentis / Demoulin occupe la seconde position avec leur Peugeot Berline 504. Le duo Pagano / Perrin dont nous avons déjà parlé profite d’une belle journée pour se hisser sur le podium.

  1. Jean Rigondet / Olivier Souillard – CG 1200 S – 0m27s
  2. Mathieu Sentis / Gaëtan Dumoulin – Peugeot 504 Berline – 0m35s (+0m08s)
  3. Nicolas Pagano /Michel Périn – Alfa Romeo 1750 GTV – 0m37s (+0m10s)

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Le Tour Auto 2018 continue en cette journée de Mercredi, après un départ à l’aube de Megève pour les premiers équipages, deux spéciales sont au programme dans la matinée. La caravane du Tour Auto quitte la montage pour retrouver la plaine. Dans l’après midi une épreuve sera disputée sur le circuit de Ledenon avant un repos bien mérité à Avignon au pied du palais des Papes.

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Tour Auto 2018 : les classements de la 1ère étape

Dès 6h au petit matin (5h45 pour être précis), les concurrents du Tour Auto édition 2018 ont quitté le Grand Palais pour se rendre au Château de Courances. Une longue étape les attendait ensuite pour rejoindre Besançon après avoir disputé une épreuve chronométrée aux alentours d’Auxerre et une autre sur le circuit de Dijon-Prenois.
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Compétition
La liste de départ du Tour Auto 2018 sentait la poudre avant même les premiers tours de roue. Du coté français, Jean-Pierre Lajournade et Ludovic Caron multiples vainqueurs de l’épreuve sont présents sur leurs montures habituelles. Côté britannique, l’équipage Andrew Smith et James Cottingham, vainqueur l’an dernier est présent pour défendre son titre. il sont cette année rejoints par Chris Ward (multiple vainqueur à Goodwood) engagé sur une Jaguar Type E. Derrière ces quatre favoris il ne faut pas oublier les habitués de l’épreuve tels que Ben Gill, Damien Kholer ou encore Jean-Marc Bussolini …

Avant même le départ de l’épreuve spéciale de Sinotte, les ennuis mécaniques accablent l’AC Cobra de Ludovic Caron en proie à des soucis de culasse. La fumante américaine disputera tout de même l’épreuve pour tenter de limiter les dégâts ou elle se classera troisième à quatorze secondes des vainqueurs. Devant, la lutte interne britannique est ouverte, la GT40 (1MUF) d’Andrew Smith et James Cottingham s’impose de seulement deux secondes devant Chris Ward en Jaguar Type E. Jean-Pierre Lajournade est de son coté fidèle à la stratégie qui a souvent fait sont succès avec un pilotage assuré sans fioriture le menant à la quatrième place de la spéciale.
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On retrouve quasiment les mêmes acteurs lors de l’épreuve disputée sur le circuit de Dijon. James Cottingham nous offre un récital au volant de sa GT40 intouchable sur le très rapide tracé de Dijon-Prenois. Il devance de nouveau Chris Ward, l’écart est de 30 secondes. Le podium 100% britannique est complété par Ben Gill sur Shelby Cobra. Jean-Pierre Lajournade se classe de nouveau 4ème et Ludovic Carron paye ses soucis mécaniques en laissant s’échapper de précieuses et nombreuses secondes.

Au terme de la journée, voici le classement général de la catégorie compétition :

  1. Andrew Smith / James Cottingham – Ford GT40 MkI – 17m04s
  2. Chris Ward / Andy Elcomb – Jaguar Type E – 17m31s (+0m27s)
  3. Jean-Pierre Lajournade / Christophe Bouchet – Jaguar Type E – 18m02s (+0m58s)

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Périodes G1 et G2
La aussi l’épreuve d’ouverture à Sinote touche directement les favoris au classement général. En effet, la Ligier JS2 de John of B ne sera pas en mesure de reprendre la route après une sortie de route. Les chants du V8 Cosworth sont donc interrompus dès les premiers kilomètres du Tour Auto 2018. Dans cette catégorie aussi c’est une GT40 qui s’impose, il s’agit de la version MkII de Patrick Hautot et Sylvain Cantrel. Le podium est complété par les deux BMW 2800 CS d’Alexandre Delaye puis de Richard Depagneux. Les écarts sont très faibles avec respectivement 2 et 5 secondes.

Sur le circuit de Dijon Prenois, les 7 litres des moteurs Ford des GT40 MkII ont fait parler la poudre. Patrick Hautot s’impose de nouveau en devançant une autre Ford GT40, celle de Philippe Vandromme. Derrière les puissantes américaines, Richard Depagneux se classe de nouveau troisième au volant de sa 2800 CS.

Voici le classement général provisoire au terme de cette première journée :

  1. Patrick Hautot / Sylvain Cantrel – Ford GT40 MkII – 18m01s
  2. Philippe Vandromme / Frédéric Vivier – Ford GT40 MkII – 18m49s (+0m48s)
  3. Richard Depagneux / Eric Joyau – BMW 2800 CS – 19m12s (+1m11s)

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Périodes H1, H2 et I
Parmi ces autos les plus récentes engagées au Tour Auto ce sont des habitués qui figurent en tête des classements. Le duo Lecourt / Narac impose sa Porsche 911 aux couleurs de Gallia lors de la première spéciale. Philippe Ancelin a parfaitement exploité les qualités de sa Ford Escort 1600 RS en rallye en se classant second à 3 secondes des vainqueurs. Avec le même écart, on retrouve un autre habitué, Christophe Van Riet lui aussi engagé sur une Porsche 911.
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Le circuit de Dijon Prenois voit un triplé des Porche 911. La victoire revient à la RSR 3.0L « La Mondiale » pilotée par deux spécialistes des courses d’endurance : Cooper Mac Neil et Gunnar Jeanette. Ils devancent de 6 secondes Christophe Van Riet et de 12 secondes Lecourt / Narac.

Les écarts sont très faibles dans cette catégorie que ce soit en épreuves spéciales ou sur circuits et cela se ressent au classement général ou le trio de tête se tient en moins de dix secondes. Voici le classement général provisoire au soir de l’arrivée à Besançon :

  1. Cooper Mac Neil / Gunnar Jeanette – Porsche 911 RSR 3.0L – 17m22s
  2. Christophe Van Riet / Caroline Grifnee – Porsche 911 RSR 3.0L – 17m26s (+0m4s)
  3. Michel Lecourt / Raymond Narac – Porsche 911 RSR 2.8L – 17m29 (+0m7s)

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Régularité
Difficile d’établir des vérités dans la catégorie régularité après seulement deux épreuves de disputées. En régularité le classement final va se faire et se défaire au fur et à mesure des spéciales et des imprévus. A noter que cette année tous les concurrents sont équipés d’un GPS Trippy (bien connu en mal ou en bien par les concurrents du Rallye Monte-Carlo Historique). Ce système de GPS offre une précision bien supérieure aux organisateurs et permet notamment de multiplier les points de contrôle.

Au terme de l’épreuve spéciale de Sinote et de celle de Dijon-Prenois, voici le classement de la catégorie régularité. Notons que six pilotes se tiennent en moins de 10 secondes de pénalité et les dix premiers sont tous réunis en moins de 20 secondes:

  1. Jean Rigondet / Olivier Souillard – CG 1200 S – 0m08s
  2. Mathieu Sentis / Gaëtan Dumoulin – Peugeot 504 Berline – 0m08s (+0m00s)
  3. Philippe Fichet / Xavier Malenfer – Lancia Fulvia 1600 HF – 0m12s (+0m04s)

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En ce mercredi la seconde étape du Tour Auto 2018 emmènera les concurrents depuis Besançon jusqu’à Megève. Au programme les pentes alpestres avec notamment deux épreuves spéciales disputés sur route fermées. La journée sera également par une épreuve sur circuit disputée sur le circuit de la Bresse.

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Tour Auto 2018 : les photos de l’ES1 – Sinotte

On vous emmène sur les bords des routes du Tour Auto 2018 et plus précisément à l’épreuve spéciale numéro 1. Celle-ci a été disputée sut les hauteurs d’Auxerre (Sinotte) le lundi en milieu de matinée. Voici les photos des différents plateaux de compétition :

Un lundi (presque normal) au Grand Palais

Au fil des éditions, on s’habitue au spectacle de l’exposition des magnifiques voitures du Tour Auto sous la verrière du Grand Palais. Les vérifications techniques et administratives sont l’occasion de créer un musée éphémère réunissant des autos parmi les plus belles et les plus rares du monde. On s’est habitué à ce mariage magique entre le Grand Palais et les voitures anciennes au point de ne plus apprécier celui-ci à sa juste valeur.

Il suffit d’apprendre que dans quelques années, le Grand Palais ne sera plus en mesure d’accueillir le départ du Tour Auto (en raison de travaux de modernisation en vue des jeux olympiques de Paris 2024) pour soudain mieux mesurer la beauté du spectacle qui nous est offert.
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Les voitures sont alignées comme à la parade ou comme lors du salon de l’auro des années 50. Comme souvent Porsche semble avoir le plus grand « stand » avec des alignements importants de Porsche 356 et 911. Bien que moins nombreuses, les Ferrari alignées au centre du Grand Palais ne sont pas moins impressionnantes. Du coté des anglaises, les Jaguar sont les mieux représentées avec des XK120, 140, 150, Type E ou encore MK1 ou Mk2. Toujours du coté britannique les MG A et B sont toujours fidèles au poste. Cette année, les Aston Martin sont moins nombreuses que par le passé et l’on compte une seule D2/4. Les gros V8 américains sont également dignement représentées avec les Cobra et GT40 candidates à la victoire finale. On retrouve également un contingent de Ford Mustang agrémenté de quelques Corvette.

Pour cette édition 2018 les organisateurs ont décidé de mettre à l’honneur les marques italiennes disparues : on retrouvera au départ notamment des Abarth, Autobianchi, Osca ou encore De Tomaso.

Voici les photos de cette journée de vérifications administratives et techniques au Grand Palais :
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Au cours de la soirée, les belles carrosseries ont été admirées par les VIP invités par les partenaires ainsi que par l’organisation. Après une courte nuit de soleil, voitures et pilotes quitteront le Grand Palais dès 6h pour mettre le cap sur une première épreuve spéciale aux alentours d’Auxerre. Une épreuve sera ensuite disputée en milieu de journée sur le circuit de Dijon-Prenois avant de rejoindre dans la soirée la ville de Besançon.
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