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Tour Auto 2018 : le classement final

Après 5 étapes et plus de 2000 kilomètres parcourus, le Tour Auto 2018 a enfin rendu son verdict ou presque. Les classements du Tour Auto 2018 ont tous été publiés meme si certains restent provisoires en raison de vérifications techniques ou de décision du collège des commissaires. En dehors de la partie sportive, le Tour Auto 2018 a bénéficié d’une météo très clémente permetant de parfaitement profiter du réseau secondaire français. Voici les classements des différentes catégories.

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Compétition
Le meilleur performer du Tour Auto 2018 est sans conteste la Ford GT40 de James Cottingham et Andrew Smith en remportant neuf victoires d’épreuves spéciales sur les treize disputées. Quatorze épreuves étaient au programme mais une a été annulée en raison d’un incident. La boite de vitesse de la Ford GT40 ayant décidé de ne pas rallier Nice, l’équipage de 1MUF ne peut pas prétendre à la victoire finale mais remporte sans aucune contestation possible le prix de la performance et celui du panache. Au final les victoires de spéciales se seront réparties entre deux équipages, d’un côté la GT40 dont nous venons de parler et de l’autre Chris Ward sur Jaguar Type E qui remporte quatre épreuves. Celui-ci ayant connu des soucis mécaniques sur le circuit du Castellet, il ne peut pas non plus prétendre à la victoire finale.

Le Tour Auto 2018 aura été une véritable course à élimination. Dès le premier jour, en raison d’incidents mécaniques, la Cobra de Ludovic Caron etait écartée de la victoire. Il en sera de même quelques jours plus tard pour la Jaguar Type E de Jean-Pierre Lajournade. Au fil des épreuves les favoris à la victoire finale connaissent des soucis mécaniques jusqu’au retentissant abandon de la Ford GT40 le dernier jour alors que celle-ci dominait outrageusement la compétition depuis le début. Au final c’est un podium inédit que nous propose la version 2018 du Tour Auto.

Le duo suisse Raphaël Favaro / Yves Bandan s’impose pour la première fois dans l’épreuve au volant d’une Lotus Elan. Même si la victoire leur revient dans les dernières spéciales suite aux déboires de leurs concurrents celle-ci est totalement méritée car la Lotus a toujours été placée dans le peloton de tête. Et selon le célèbre adage d’Enzo Ferrari, pour finir premier, il faut d’abord finir … La seconde marche du podium final est occupée par Frédéric Jousset et Paul Miliotis, ils accusent un retard de 1m24s avec leur AC Cobra. En troisième position on retrouve une autre Lotus Elan, celle de Damien Kohler et Sylvie Laboisne à 3m47s des vainqueurs.
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Le podium de la catégorie compétiton :

  1. Raphaël Favaro / Yves Badan – Lotus Elan 26R – 1h55m05s
  2. Frédéric Jousset / Pau Milliotis – Shelby Cobra 289 – 1h56m29s (+1m24s)
  3. Damien Kohler/ Sylvie Laboisne – Lotus Elan 26R – 1h58m52s (+3m47s)

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Retrouvez ici le classement complet de la catégorie Compétition

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Périodes G1 et G2
Dans cette catégorie la lutte aura été particulièrement intense. Pour caricaturer un peu les choses, les BMW 2800 CS se montraient redoutables dès que les épreuves étaient sinueuses et à l’inverses les Ford GT40 étaient intouchables dès qu’elle pouvaient faire parler leur puissance. Les vainqueurs de spéciales ont été nombreux, notamment avec de belles performances de Perot / Excoffier sur leur Chevrolet Corvette C3. Ceux-ci ne pouvant prétendre à une bonne position au classement général en raison d’ennuis en milieu de rallye. La Ford GT40 de Philippe Vandromme était en bonne position jusqu’à l’issue de la dernière épreuve spéciale mais celle-ci ne figure pourtant pas au classement général final.

C’est bien une Ford GT40 MkII qui s’impose à Nice, celle de Patrick Hautot et Sylvain Cantrel. Ils devancent de 1m12s la BMW 2800 CS de Richard Depagneux et Eric Joyau. Cet écart déjà faible aurait pu l’être encore plus si l’équipage de la BMW n’avait pas écopé de 20 secondes de pénalité le premier jour du rallye. En troisième position on retrouve l’Alfa Romeo 1750 GTAM de Timm Meinrenken et Fyn Schroder, ceux-ci accusent un retard de 4m29s sur la Ford de tête.

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Le podium des périodes G1 et G2 :

  1. Patrick Hautot / Sylvain Cantrel – Ford GT40 MkII – 1h57m14s
  2. Richard Depagneux / Eric Joyau – BMW 2800 CS – 1h58m26s (+1m12s)
  3. Timm Meinrenken / Fynn Schroder – Alfa Romeo 1750 GTAM – 2h01m43s (+4m29s)

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Retrouvez ici le classement complet des périodes G1 et G2

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Périodes H1, H2 et I
Le classement des périodes H1, H2 et I aura incontestablement été le plus serré tout au long de ce Tour Auto 2018. La Ferrari de Florent Jean ayant été rapidement écartée de la victoire finale en raison de soucis mécaniques, la course s’est résumée en une lutte sans merci entre un trio de Porsche. On retrouvait dans ce trio la Porsche de Raymond Narac et Michel Lecourt qui se verra ralenti par des pénalités puis des soucis mécaniques.

C’est finalement le duo de pilotes professionnels américains Gunnar Jeanette / Cooper Mac Neil qui s’impose au volant de la Porsche 911 Carrera RSR 3.0L « Défense Mondiale ». Ils devancent de 40 secondes la même voiture emmenée par Christophe Van Riet et Caroline Grifnée. Pointé avec un retard de 3m15s sur l’équipage de tête, Didier Sirgue et Jean-Michel Carrière prennent la troisième position au volant de leur De Tomaso Pantera Gr.IV.

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Le podium des périodes H1, H2 et I :

  1. Cooper Mac Neil / Gunnar Jeanette – Porsche 911 RSR 3.0L – 1h48m53s
  2. Christophe Van Riet / Caroline Grifnee – Porsche 911 RSR 3.0L – 1h49m33s (+0m40s)
  3. Didier Sirgue / Jean-Michel Carriere – De Tomaso Pantera Gr.IV – 1h52m08s (+3m15s)

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Retrouvez ici le classement complet des périodes H1, H2 et I

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Indice de performance
Le classement à l’indice de performance tient à la fois compte des temps réalisés mais aussi des performances de la voiture. Chaque véhicule se voit attribué un coefficient en fonction de la cylindrée et de l’âge de la voiture. Logiquement plus une voiture est récente et plus son moteur est puissant plus elle doit être rapide. Le temps réalisé dans chaque épreuve est ensuite multiplié par le coefficient propre à chaque véhicule pour établir un classement à l’indice de performance.

Le coefficient peut être inférieur à 1, ne soyez donc pas surpris de voir des temps inférieurs à ceux des vainqueurs des autres catégories. Le duo Jean-François et Chloé Penillard s’impose de nouveau. Ils sont de vrais spécialistes du classement à l’indice de performance au volant de leur Porsche 356 Pre A qui se montre rapide tout en bénéficiant d’un coefficient avantageux de 0,56. Ils devancent deux Alfa Romeo, tout d’abord la rare Giulia Sprint Speciale de Pierre Machi et Isabelle Martrou puis la GTA de l’équipage 100% féminin Daniela Ellerbrock et Jackie Rohwer. La GTA avec son coefficient de 0,78 n’est pas forcément une auto avantagée mais la rapidité de l’équipage féminin leur permet de figurer sur le podium du classement à l’indice de performance.

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Le podium de l’indice de performance :

  1. Jean-François Penillard / Chloé Penillard – Porsche 356 Pre A – 1h14m54s
  2. Pierre Machi / Isabelle Martrou – Alfa Romeo Giulietta Sprint Speciale – 1h18m53s (+3m59s)
  3. Daniella Ellerbrock / Jackie Rohwer – Alfa Romeo Giulia Sprint GTA – 1h37m29s (+22m35s)

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Retrouvez ici le classement complet à l’indice de performance

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Régularité
Généralement dans la catégorie régularité les positions changent chaque jour tant les écarts entre les spécialistes de la catégorie sont faibles. Il n’est pas rare de voir des changements de leader la dernière journée, notamment lorsqu’il y a des bonifications liées à certains types de voiture.

Lors de ce Tour Auto 2018, Jean Rigondet et Olivier Souillard ont pris la tête du classement général dès le premier jour au volant de leur CG 1200 S pour ne plus la lâcher jusqu’à l’arrivée à Nice. Les équipages les accompagnants sur le podium ont varié au fil des étapes mais rapidement Nicolas Pagano accompagné de l’expérimenté Michel Périn se sont octroyés la seconde position à bord de leur Alfa Romeo 1750 GTV. C’est une autre italienne qui complète le podium de la catégorie régularité, à savoir la Maserati 200 SI de Tomas Hinrichsen et Solange Mayo. Philippe Fichet et Xavier Malenfer à bord d’une Lancia Fulvia 1600 HF ont régulièrement joué aux avants postes mais ils échouent finalement au pied du podium de ce Tour Auto 2018.

Le podium de la catégorie Régularité :

  1. Jean Rigondet / Olivier Souillard – CG 1200 S – 1m30s
  2. Nicolas Pagano /Michel Périn – Alfa Romeo 1750 GTV – 1m58s (+0m28s)
  3. Thomas Hinrichsen / Solange Mayo – Maserati 200 SI – 2m00s (+0m30s)

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Retrouvez ici le classement complet de la catégorie Régularité

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Tour Auto 2018 : les classements de la 5ème étape

Compétition
Ne nous en cachons pas, c’est avec une certaine amertume que nous écrivons cet article. La cruelle désillusion du sport automobile a une novelle fois donné raison à l’adage selon lequel tant que la ligne d’arrivée n’est pas franchie, tout peut arriver. Depuis le début de ce Tour Auto 2018, la Ford GT40 de James Cottingham et Andrew Smith survolait littéralement l’épreuve. Le rallye était quasi parfait avec un score de neuf victoires et une seconde place sur les dix épreuves disputées au matin de la dernière journée. L’étape de samedi menant les concurrents depuis Aix en Provence jusqu’à Nice, lieu d’arrivée du rallye, ne comportait pas d’épreuve sur circuit mais trois épreuves spéciales.

En jouant naturellement la prudence, la GT40 se classe seconde au classement de la spéciale du Pays de Fayence confortant un peu plus leur leadership. Les premières et troisièmes places reviennent aux Jaguar Type E de Chris Ward et Jean-Pierre Lajournade.
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La seconde spéciale du jour revient de nouveau à Chris Ward qui prouve qu’il est bien le plus rapide de ce Tour Auto 2018 derrière la GT40. Mais justement aucune trace de la GT40 au premières places du classement de la spéciale, il faut plonger à la 48ème place du classement a plus de 3 minutes du vainqueur pour retrouver l’équipage britannique. La Ford GT40 rencontre un souci de boite de vitesse qui ne sera pas réparable au bord de la route. C’est donc l’abandon pour 1MUF et son équipage alors que la victoire leur semblait pourtant promise et méritée. La seconde place de l’épreuve revient à la Lotus Elan de Raphaël Favaro et Yves Badan devant la Porsche 911 2.0l de Gaby Von Oppenheim et Andreas Middendorf.

La dernière spéciale du Tour Auto 2018 se disputait sur les routes du mythique Col du Turini, elle voit une nouvelle victoire de Chris Ward toujours devant le duo Favaro / Badan désormais solide leader au classement général. Jean-Pierre Lajournade se classe de nouveau troisième montrant sa bonne forme après un début de Tour Auto 2018 difficile.

Nous vous communiquerons ultérieurement le classement général final, celui-ci étant soumis à diverses vérifications.

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Périodes G1 et G2
Qui dit spéciale matinale dit victoire de la Chevrolet Corvette de Perot / Excoffier. Ils devancent la BMW 2800 CS de Delaye / Repellin de 9 secondes. Pointés avec le même temps que la BMW, Philippe Vandromme prend la troisième place au volant de sa Ford GT40 MkII. Cette spéciale ne génère pas de bouleversements au classement général.

Nouvelle victoire de Matthieu Perot et Éric Excoffier dans la treizième épreuve spéciale du Tour Auto 2018. Ils devancent de nouveau une BMW 2800 CS, mais cette fois-ci il s’agit de celle de Richard Depagneux. Sur le podium on retrouve une Alfa Romeo 1750 GTAM qui brille régulièrement lors des épreuves spéciales depuis le début du rallye. Il s’agit de celle du duo allemand Meinrenken / Shroder. Les Ford GT40 ont été plus en difficultés sur cette spéciale et se classent respectivement 8èmes et 9èmes.
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La dernière épreuve du Tour Auto cuvée 2018 est remportée, dans la catégorie G1 et G2 par Matthieu Perot et Éric Excoffier. Ils confirment ainsi leur très bonne forme dans les épreuves spéciales en cette fin de Tour Auto. Alexandre Delaye se classe second avec sa BMW 2800 CS dans cette spéciale du Turini. Philippe Vandromme parvient à hisser sa Ford GT40 sur la troisième marche du podium sur des routes qui ne sont pas particulièrement avantageuse pour ce type de voiture.

Comme pour la catégorie compétition, le classement général final sera validé ultérieurement.

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Périodes H1, H2 et I
Florent Jean continue de faire briller les couleurs de Ferrari en remportant la spéciale du Pays de Fayence au volant de sa 308 Gr.IV Michelotto. Il devance un duo de Porsche, d’abord celles des américains Mac Neil / Jeanette qui accusent un retard de 8 secondes, puis celle de Lecourt / Narac qui pointent une seconde derrière la première Porsche.

La spéciale disputée entre Les Ferres et la Roque en Provence voit une nouvelle victoire de Florent Jean. Il devance cette fois ci de treize secondes la Porsche 911 Carrera RSR 3.0L de Christophe Van Riet et de 24 secondes celle de l’équipage en tête au classement général, à savoir celle de Gunnar Jeanette et Cooper Mac Neil.
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La Ferrari 308 Gr.IV Michelotto de Florent Jean réalise le triplé lors de cette dernière journée en remportant également la spéciale du Turini. Elle devance le duo américain Mac Neil / Jeannette de 8 secondes. Avec exactement le même chronomètre, on retrouve sur la troisième marche du podium le duo belge Van Riet / Grifnée.

La aussi le classement sera officialisé ultérieurement, d’autant que des vérifications techniques sont en cours sur les voitures en tête au classement général.

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Régularité
Au départ de la dernière journée, tout été jouable dans la catégorie régularité. Avec trois épreuves spéciales au programme et aucune sur circuit, des écarts relativement importants pouvait encore être créés.

La première épreuve du jour revient à Nicolas Pagano et Michel Perrin, ils terminent à trois secondes du temps idéal au volant de leur Alfa Romeo 1750 GTV. Deux secondes derrière on retrouve la Lancia Fulvia 1600 HF de Fichet / Malenfer. Avec une seconde de plus d’écart par rapport au temps idéal, la troisième position revient à Jonathan et Christine Miles sur une Sunbean Alpine MkV. Cette spéciale du pays de Fayence ne génère pas de bouleversements au classement général.

L’équipage de la famille Sucari se rappelle au bon souvenir de tous en remportant la 13ème spéciale du Tour Auto 2018. Au volant de leur rarissime et superbe Ferrari 250 MM Berlinetta ils terminent à 15 secondes du temps idéal. Cet écart relativement important montre à quel point il été compliqué de tenir la moyenne, notamment dans la dernière partie de spéciale. Aux deuxième et troisième position on retrouve des équipages ex aequo Chabran / Mallen sur une BMW 1602 et Daniel et Marie-Jeanne Ascencion sur Porche 911.

Aborder l’épreuve du Col du Turini n’est pas évident en régularité car il est parfois difficile de tenir la moyenne sur les pentes du célèbre col. Emmanuel Saussereau et Frank Morel s’en sortent haut la main avec seulement 3 secondes de pénalité pour leur Fiat Abarth 124. Une seconde derrière on retrouve les leaders du classement général provisoire : Jean Rigondet et Olivier Souillard avec leur CG 1200 S. On retrouve un nom mythique lié à Porsche à la troisième position, à savoir Jacques Alvergnas copiloté par Jean-Louis Dubrule qui conduisent naturellement une Porsche 014/6.

Comme pour les autres catégories, le classement final sera officialisé ultérieurement après diverses vérifications et calculs.
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Tour Auto 2018 : les classements de la 3ème étape

En ce jeudi, le Tour Auto 2018 en terminait avec sa portion alpestre pour rejoindre le Sud de la France. Deux spéciales étaient au programme mais finalement une seule sera disputée (nous y reviendrons) ainsi qu’une épreuve sur le circuit de Lédenon. Cette 3ème étape entre Megève et Avignon s’annonçait particulièrement longue avec plus de 400 kilomètres au programme et promettait de mettre à rude épreuve les homme et les machines.

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Compétition
On vous laisse deviner quels sont les vainqueurs de la première spéciale du jour … une fois encore James Cottingham et Andrew Smith l’emportent au volant de leur GT40. Ils devancent de 19 secondes l’AC Cobra de Ludovic Caron et la Jaguar Type E de Chris Ward de 24 secondes. Notons la cinquième place de Jean-Pierre Lajournade dont la Type E a été quelque peu froissée lors des épreuves de mercredi.

La seconde spéciale du jour qui devait être disputée aux alentours de Saint Nazaire le Désert a été annulée. Selon les premières informations, une voiture ouvreuse est sorti de la route avant d’effectuer plusieurs tonneaux et de s’immobiliser en contre bas. Nous avons décidé de ne pas vous communiquer d’autres informations tant que celles-ci ne seront pas officiellement confirmées par les organisateurs du Tour Auto 2018.

Bien que la spéciale ait été annulée, la liaison vers le circuit de Lédenon a fait des dégâts parmi les favoris de la catégorie compétition puisque Ludovic Caron et Jean-Pierre Lajournade n’ont pas disputé l’épreuve de Lédenon. Les chances des deux équipages français de s’imposer été déjà relativement faibles, mais celle-ci s’amenuisent au fur et à mesure des péripéties.
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Sur le circuit de Lédenon, on retrouve une fois encore les mêmes vainqueurs sauf que cette fois-ci la marge de la GT40 est beaucoup plus faible qu’à l’accoutumée. En effet, Smith/Cottingham ont dû surveiller leurs rétroviseurs car la Jaguar Type E de Chris Ward termine à seulement 6 secondes de la victoire. Derrière ce duo les écarts sont très importants puisque la Lotus Elan de Favaro / Badan termine à 56 secondes. Le passage à proximité de la suisse mercredi semble avoir donné des ailes à cet équipage suisse qui joue régulièrement aux avants postes depuis.

Peu de changements en tête du classement général provisoire. Les écarts continue de se creuser petit à petite en faveur de Smith / Cottinham. Chris Ward fait de son mieux pour limiter les dégats mais ne parvient pas à suivre le rythme d’enfer imposé par la GT40. Le principal changement, concerne la dipaition au classement de Ben Gill sur AC Cobra. La troisième place du classement général provisoire est désormais occupée par la Lotus Elan de Favaro / Badan.

  1. Andrew Smith / James Cottingham – Ford GT40 MkI – 1h00m32s
  2. Chris Ward / Andy Elcomb – Jaguar Type E – 1h02m33s (+2m01s)
  3. Raphaël Favaro / Yves Badan – Lotus Elan – 1h05m35s (+5m03s)

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Périodes G1 et G2
Comme lors de la première spéciale de mercredi, Perot / Excoffier imposent leur Chevrolet Corvette dans la première spéciale du jour. Ils devancent les deux BMW 2800 CS engagées sur ce Tour Auto 2018. La seconde place avec 16 secondes de retard sur la voiture de tête revient à Delaye / Repellin qui devancent Depagneux / Joyau classés à 27 secondes.
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Même si le Circuit de Lédenon est particulièrement tortueux et vallonné, les Ford GT40 MkII se montrent toujours à leur aise dès qu’il s’agit de circuit. Les puissantes américaines réalisent un doublé dans une course particulièrement serrée. Philippe Vandromme s’impose de deux secondes devant Patrick Hautot. Le podium est complété par la BMW 2800 CS de Richard Depagneux qui concède seulement 4 secondes au vainqueur. Une belle opération au classement général pour le pilote de la BMW.

Au classement général les écarts varient en fonction des épreuves. Les spéciales routières sont généralement à l’avantage des BMW alors que les circuits sont la chasse gardée des GT40. Pas de changement dans le trio de tête en ce mardi, si ce n’est une variation des écarts chronométriques.

  1. Patrick Hautot / Sylvain Cantrel – Ford GT40 MkII – 1h06m26s
  2. Richard Depagneux / Eric Joyau – BMW 2800 CS – 1h07m29s (+1m03s)
  3. Philippe Vandromme / Frédéric Vivier – Ford GT40 MkII – 1h08m43s (+2m17s)

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Périodes H1, H2 et I
La bataille continue de faire rage entre les différents acteurs de cette catégorie. Cooper Mac Neil et Gunnar Jeanette s’imposent dans la première spéciale au volant de leur Porsche 911 Carrera RSR 3.0L « La Mondiale ». Ils devancent de seulement une seconde la Ferrari 308 Gr.IV de Jean / Talabard. A la troisième place de la spéciale on trouve la voiture qui occupe la même position au classement général provisoire, à savoir la De Tomaso Pantera Gr.IV de Sirgue / Carrière.
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Nouvelle victoire pour le duo Mac Neil / Jeanette sur le circuit de Lédenon. Comme depuis le début de se Tour Auto 2018 les écarts sont très faibles et les positions changent sans cesse. Christophe Van Riet se classe second à 3 secondes au volant de sa Porsche 911 Carrera RSR 3.0L. Didier Sirgue prend de nouveau la troisième position à 5 secondes de la voiture de tête.

Le classement général des périodes H1, H2 et I n’évolue pas et le trio de tête reste inchangé. Petit à petit Copper Mac Neil et Gunnar Jeanette creusent l’écart sur leurs poursuivants. Cet écart reste cependant toujours inférieur à la minute après plus d’une heure de compétition cumulée.

  1. Cooper Mac Neil / Gunnar Jeanette – Porsche 911 RSR 3.0L – 1h01m55s
  2. Christophe Van Riet / Caroline Grifnee – Porsche 911 RSR 3.0L – 1h02m42s (+0m47s)
  3. Didier Sirgue / Jean-Michel Carriere – De Tomaso Pantera Gr.IV – 1h03m21s (+1m26s)

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Régularité
La spéciale de Combe de Savoie disputée au cours de la matinée voit la victoire du duo Hinrichsen / Mayo qui termine à 5 secondes du temps idéal. La Ferrari 250 GT Lusso d’Eric Hamoniau et Didier Lehembre se classe deuxième avec trois secondes de plus que la Maserati 250 SI des vainqueurs. La troisième marche du podium revient à un équipage que nous n’avions pas vu aussi haut dans les classements depuis le début du Tour Auto 2018. Il s’agit de Nelson Pozzoli et Juan Manuel Piasco engagés au volant d’une Dino 246 GT (et non d’une Ferrari).

Les victoires sur circuit dans la catégorie régularité sont plus anecdotiques et prestigieuses que réellement importantes au classement général. L’épreuve de Lédenon revient à François et Geoffroy de Gaillard sur une Peugeot 203. Ils écopent de seulement une seconde de pénalité tout comme quatre autre équipages ex aequo. Les cinquante premiers équipages terminent tous avec moins de 5 secondes de retard sur le temps idéal défini pour le circuit de Lédenon.

Bien qu’écourtée, cette troisième journée du Tour Auto 2018 a apporté son lot de bouleversements au classement général de la catégorie régularité. Mathieu Sentis et Gaëtan Dumoulin sont éjectés du podium, leur 504 berline étant désormais classée en quatrième position à dix seconde du podium. Le duo Pagano / Perin gagne une position et le troisième place est occupée par la Lancia Fulvia 1600 HF de Fichet / Malenfer.

  1. Jean Rigondet / Olivier Souillard – CG 1200 S – 0m40s
  2. Nicolas Pagano /Michel Périn – Alfa Romeo 1750 GTV – 0m52s (+0m12s)
  3. Philippe Fichet / Xavier Malenfer – Lancia Fulvia 1600 HT – 0m59s (+0m19s)

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Après un diner majestueux au Palais des Papes et une nuit réparatrice à Avignon, le Tour Auto 2018 se rapprochera demain un peu plus encore de la Mer Méditerranée et de la ligne d’arrivée. Les réjouissances du jour seront composées de deux épreuves spéciales et d’une épreuve sur le circuit Paul-Ricard au Castellet. En soirée, les concurrents et les assistances rejoindront Aix en Provence.

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Tour Auto 2018 : les classements de la 2ème étape

Après une courte nuit réparatrice pour les pilotes et les machines, le Tour Auto 2018 continuait ce mardi avec une étape entre Besançon et Megève. Au programme du jour, les Alpes, les Alpes et encore les Alpes le tout entrecoupé de deux spéciales routières et d’une épreuve sur le circuit de Bresse.

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Compétition
Les spéciales se suivent et se ressemblent en ce début de Tour Auto 2018 au niveau des classements. L’intenable duo Cottingham / Smith frappe de nouveau très fort lors de la première spéciale. Seule la Jaguar Type E de Chris Ward parvient à tenir le rythme en lâchant tout de même 10 secondes. Le reste du peloton est relégué à près de 30 secondes. Le podium est complété par la Lotus Elan de Raphael Favaro et Yves Badan. A noter que l’AC Cobra de Ludovic Caron n’a pas pris part à cette spéciale.

Prenez le classement de l’épreuve sur le Circuit de Dijon-Prenois le mardi, déplacez-le légèrement vers le Sud-Est et vous obtenez exactement le classement du Circuit de Bresse. On retrouve de nouveau Cottingham / Smith devant Ward devançant lui-même l’AC Cobra de Ben Gill. Les écarts sont importants sur le circuit de Bresse avec 33 secondes d’avance sur la Type E et 46 secondes sur l’AC Cobra. Une autre AC Cobra, celle de Ludovic Caron était bien au départ de cette épreuve sur circuit ou elle se classe quatrième juste devant Jean-Pierre Lajournade.
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Nouvelle spéciale et nouvelle victoire de la Ford GT40 d’Andrew Smith et James Cottingham. Comme lors de l’épreuve du matin, l’équipage britannique s’impose avec un écart important au point de se demander s’il leur est nécessaire d’attaquer autant. Ludovic Caron signe son retour en haut des feuilles de temps en se classement second à 22 secondes de la voiture de tête. Le podium est complété par la Jaguar Type E de Chris Ward qui continue son apprentissage à haute vitesse du Tour Auto.

Sans surprise 1MUF caracole en tête du classement général en ayant pour le moment réussi le tour de force de remporter toutes les épreuves disputées. Chris Ward est solidement ancré à la seconde place et devra miser sur la régularité et la fiabilité s’il veut s’imposer. Grace à ses bonnes performances sur circuit Ben Gill se hisse sur la troisième marche du podium. Celle-ci était occupée la veille par la Type E de Jean-Pierre Lajournade qui chute à la cinquième place après une journée difficile.

  1. Andrew Smith / James Cottingham – Ford GT40 MkI – 41m04s
  2. Chris Ward / Andy Elcomb – Jaguar Type E – 42m38s (+1m34s)
  3. Ben Gill / David Didcock – AC Cobra – 44m14s (+3m10s)

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Périodes G1 et G2
Après la domination des GT40 lors de la première journée, c’est une autre américaine, la Chevrolet Corvette de Matthieu Perrot et Éric Excoffier qui s’impose dans la première spéciale du jour. Ils devancent les deux BMW 2800CS de Alexandre Delaye et Richard Depagneux qui accusent un retard de 12 et 15 secondes.
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Patrick Hautot montre une fois de plus qu’il est à l’aise sur circuit et impose sa Ford GT40 sur le circuit de Bresse. Il devance de 18 secondes Richard Depagneux sur BMW. La troisième marche du podium revient à l’équipage Meinrenken / Schroder sur une Alfa Romeo 1750 GTAM.

Les BMW sont encore à l’honneur dans la dernière spéciale du jour avec la victoire de la 2800 CS d’Alexandre Delaye et Jean-Baptiste Repellin et la troisième place de Richard Depagneux. 24 secondes séparent les deux voitures qui arborent l’hélice bleue et blanche. Entre ces deux voitures saluons l’excellente performance du duo Olivier Pernaut / Margot Lafitte qui malgré une auto relativement modeste (Alfa Romeo Giulia Sprint GT) ont réussi à se hisser en seconde position à 22 secondes du vainqueur.

Au terme de cette seconde journée de compétition, c’est une Ford GT40 qui est en tête de la catégorie, en l’occurrence celle de Philippe Hautot et Sylvain Cantrel. Ils devancent la BMW 2800 CS de Richard Depagneux qui se classe quasiment tout le temps dans le top 3 des différentes épreuves. Le podium est complété par une autre Ford GT40, celle de Philppe Vandromme et Frédéric Vivier.

  1. Patrick Hautot / Sylvain Cantrel – Ford GT40 MkII – 44m41s
  2. Richard Depagneux / Eric Joyau – BMW 2800 CS – 46m00s (+1m19s)
  3. Philippe Vandromme / Frédéric Vivier – Ford GT40 MkII – 47m07s (+2m26s)

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Périodes H1, H2 et I
Dans cette catégorie les écarts continuent d’être minimes et le trio de tête est séparé de seulement trois secondes lors de la première spéciale du jour. Michel Lecourt et Raymond Narac s’imposent dans un nouveau triplé Porsche. Ils devancent d’une seconde les américains Mac Neil / Jeanette et de trois secondes les belges Van Riet / Grifnée.
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Le duel fratricide entre les Porsche continue de faire rage sur le circuit de Bresse. Lecourt /Narac s’imposent avec seulement une seconde d’avance sur le duo Mac Neil / Jeanette. Il s’en est fallu de peu pour avoir recours à la photo finish. Christophe Van Riet complète le podium mais n’a pu tenir le rythme des deux leaders auxquels il concède 26 secondes.

Après les triplés récurrents de Porsche depuis le début du rallye, c’est au tour de Ferrari de monopoliser les premières places du classement de la spéciale. Il s’agit en l’occurrence des 308 Gr IV. Florent Jean et Philippe Talabard devancent François Xavier Entremont et Jacques Entremont. Sur la même monture mais pas préparée par Michelotto, Arnaud Gauduel et Nicolas Missilier prennent la troisième place du classement de la spéciale. On retrouve le trio de Porsche qui anime la course depuis le début au 4ème, 5ème et 7ème place à une dizaine de secondes de la tête.

Coup de théâtre au classement général, le duo Lecourt / Narac écope d’une pénalité de 9min20s qui les fait plonger dans les profondeurs du classement. Dans une catégorie très serrée, ce genre de pénalité semble impossible à rattraper avant la fin de l’épreuve. Cooper Mac Neil et Gunnar Jeannette sont en tête de la catégorie devant Christophe Van Riet et Caroline Grifnée. Sur la troisième marche du podium on retrouve la De Tomaso Pantera de Didier Sirgue qui joue régulièrement placé depuis le début de ce Tour Auto 2018.

  1. Cooper Mac Neil / Gunnar Jeanette – Porsche 911 RSR 3.0L – 42m11s
  2. Christophe Van Riet / Caroline Grifnee – Porsche 911 RSR 3.0L – 42m37s (+0m26s)
  3. Didier Sirgue / Jean-Michel Carriere – De Tomaso Pantera Gr.IV – 43m26s (+1m15s)

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Régularité
Les concurrents de la catégorie régularité continuent d’apprivoiser le système Trippy. La première spéciale baptisée altitude 8000 est remportée par le duo Pagano / Perrin avec une Alfa Romeo 1750 GTV. Michel Perrin n’est pas un inconnu car il notamment à son actif de très nombreuses victoires en rallye raid. Ils devancent la CG 1200 S de Rigondet / Souillard et la Porsche 914/6 d’Alvergnas / Dubrule.

Comme souvent en régularité, les épreuves sur circuit ne bouleversent pas le classement, les écarts sont minimes et sauf incident mécaniques les spécialistes de la discipline réalisent le temps idéal ou un temps très proche. Sur le circuit de Bresse, cinq équipages sont ex aequo avec le temps idéal et les cinquante premiers équipages ont tous moins de 5 secondes de pénalité.

Les italiennes sont au sommet de la feuille des temps dans la dernière spéciale du jour. On retrouve des noms connus qui ont brillé lors des éditions précédentes du Tour Auto. Hinrichsen / Mato imposent leur rare Maserati 200 SI. Ils devancent une non moins rare Ferrari 250 GT Lusso de l’équipage Hamoniau / Lehembre. Sur la troisième marche du podium à 5 secondes des leaders ont retrouve l’Alfa Romeo Giulia 1600 Sprint Spécial de Menicucci / Imbert.

En tête du classement général on retrouve les mêmes acteurs que la veille. Misant sur la régularité (ce qui semble logique pour une catégorie intitulée régularité), Jean Rigondet et Olivier Souillard sont en tête avec leur CG 1200 S. Les écarts sont toujours très faibles et seulement 8 secondes séparent les deux premières voitures. Sentis / Demoulin occupe la seconde position avec leur Peugeot Berline 504. Le duo Pagano / Perrin dont nous avons déjà parlé profite d’une belle journée pour se hisser sur le podium.

  1. Jean Rigondet / Olivier Souillard – CG 1200 S – 0m27s
  2. Mathieu Sentis / Gaëtan Dumoulin – Peugeot 504 Berline – 0m35s (+0m08s)
  3. Nicolas Pagano /Michel Périn – Alfa Romeo 1750 GTV – 0m37s (+0m10s)

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Le Tour Auto 2018 continue en cette journée de Mercredi, après un départ à l’aube de Megève pour les premiers équipages, deux spéciales sont au programme dans la matinée. La caravane du Tour Auto quitte la montage pour retrouver la plaine. Dans l’après midi une épreuve sera disputée sur le circuit de Ledenon avant un repos bien mérité à Avignon au pied du palais des Papes.

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Tour Auto 2018 : les classements de la 1ère étape

Dès 6h au petit matin (5h45 pour être précis), les concurrents du Tour Auto édition 2018 ont quitté le Grand Palais pour se rendre au Château de Courances. Une longue étape les attendait ensuite pour rejoindre Besançon après avoir disputé une épreuve chronométrée aux alentours d’Auxerre et une autre sur le circuit de Dijon-Prenois.
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Compétition
La liste de départ du Tour Auto 2018 sentait la poudre avant même les premiers tours de roue. Du coté français, Jean-Pierre Lajournade et Ludovic Caron multiples vainqueurs de l’épreuve sont présents sur leurs montures habituelles. Côté britannique, l’équipage Andrew Smith et James Cottingham, vainqueur l’an dernier est présent pour défendre son titre. il sont cette année rejoints par Chris Ward (multiple vainqueur à Goodwood) engagé sur une Jaguar Type E. Derrière ces quatre favoris il ne faut pas oublier les habitués de l’épreuve tels que Ben Gill, Damien Kholer ou encore Jean-Marc Bussolini …

Avant même le départ de l’épreuve spéciale de Sinotte, les ennuis mécaniques accablent l’AC Cobra de Ludovic Caron en proie à des soucis de culasse. La fumante américaine disputera tout de même l’épreuve pour tenter de limiter les dégâts ou elle se classera troisième à quatorze secondes des vainqueurs. Devant, la lutte interne britannique est ouverte, la GT40 (1MUF) d’Andrew Smith et James Cottingham s’impose de seulement deux secondes devant Chris Ward en Jaguar Type E. Jean-Pierre Lajournade est de son coté fidèle à la stratégie qui a souvent fait sont succès avec un pilotage assuré sans fioriture le menant à la quatrième place de la spéciale.
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On retrouve quasiment les mêmes acteurs lors de l’épreuve disputée sur le circuit de Dijon. James Cottingham nous offre un récital au volant de sa GT40 intouchable sur le très rapide tracé de Dijon-Prenois. Il devance de nouveau Chris Ward, l’écart est de 30 secondes. Le podium 100% britannique est complété par Ben Gill sur Shelby Cobra. Jean-Pierre Lajournade se classe de nouveau 4ème et Ludovic Carron paye ses soucis mécaniques en laissant s’échapper de précieuses et nombreuses secondes.

Au terme de la journée, voici le classement général de la catégorie compétition :

  1. Andrew Smith / James Cottingham – Ford GT40 MkI – 17m04s
  2. Chris Ward / Andy Elcomb – Jaguar Type E – 17m31s (+0m27s)
  3. Jean-Pierre Lajournade / Christophe Bouchet – Jaguar Type E – 18m02s (+0m58s)

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Périodes G1 et G2
La aussi l’épreuve d’ouverture à Sinote touche directement les favoris au classement général. En effet, la Ligier JS2 de John of B ne sera pas en mesure de reprendre la route après une sortie de route. Les chants du V8 Cosworth sont donc interrompus dès les premiers kilomètres du Tour Auto 2018. Dans cette catégorie aussi c’est une GT40 qui s’impose, il s’agit de la version MkII de Patrick Hautot et Sylvain Cantrel. Le podium est complété par les deux BMW 2800 CS d’Alexandre Delaye puis de Richard Depagneux. Les écarts sont très faibles avec respectivement 2 et 5 secondes.

Sur le circuit de Dijon Prenois, les 7 litres des moteurs Ford des GT40 MkII ont fait parler la poudre. Patrick Hautot s’impose de nouveau en devançant une autre Ford GT40, celle de Philippe Vandromme. Derrière les puissantes américaines, Richard Depagneux se classe de nouveau troisième au volant de sa 2800 CS.

Voici le classement général provisoire au terme de cette première journée :

  1. Patrick Hautot / Sylvain Cantrel – Ford GT40 MkII – 18m01s
  2. Philippe Vandromme / Frédéric Vivier – Ford GT40 MkII – 18m49s (+0m48s)
  3. Richard Depagneux / Eric Joyau – BMW 2800 CS – 19m12s (+1m11s)

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Périodes H1, H2 et I
Parmi ces autos les plus récentes engagées au Tour Auto ce sont des habitués qui figurent en tête des classements. Le duo Lecourt / Narac impose sa Porsche 911 aux couleurs de Gallia lors de la première spéciale. Philippe Ancelin a parfaitement exploité les qualités de sa Ford Escort 1600 RS en rallye en se classant second à 3 secondes des vainqueurs. Avec le même écart, on retrouve un autre habitué, Christophe Van Riet lui aussi engagé sur une Porsche 911.
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Le circuit de Dijon Prenois voit un triplé des Porche 911. La victoire revient à la RSR 3.0L « La Mondiale » pilotée par deux spécialistes des courses d’endurance : Cooper Mac Neil et Gunnar Jeanette. Ils devancent de 6 secondes Christophe Van Riet et de 12 secondes Lecourt / Narac.

Les écarts sont très faibles dans cette catégorie que ce soit en épreuves spéciales ou sur circuits et cela se ressent au classement général ou le trio de tête se tient en moins de dix secondes. Voici le classement général provisoire au soir de l’arrivée à Besançon :

  1. Cooper Mac Neil / Gunnar Jeanette – Porsche 911 RSR 3.0L – 17m22s
  2. Christophe Van Riet / Caroline Grifnee – Porsche 911 RSR 3.0L – 17m26s (+0m4s)
  3. Michel Lecourt / Raymond Narac – Porsche 911 RSR 2.8L – 17m29 (+0m7s)

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Régularité
Difficile d’établir des vérités dans la catégorie régularité après seulement deux épreuves de disputées. En régularité le classement final va se faire et se défaire au fur et à mesure des spéciales et des imprévus. A noter que cette année tous les concurrents sont équipés d’un GPS Trippy (bien connu en mal ou en bien par les concurrents du Rallye Monte-Carlo Historique). Ce système de GPS offre une précision bien supérieure aux organisateurs et permet notamment de multiplier les points de contrôle.

Au terme de l’épreuve spéciale de Sinote et de celle de Dijon-Prenois, voici le classement de la catégorie régularité. Notons que six pilotes se tiennent en moins de 10 secondes de pénalité et les dix premiers sont tous réunis en moins de 20 secondes:

  1. Jean Rigondet / Olivier Souillard – CG 1200 S – 0m08s
  2. Mathieu Sentis / Gaëtan Dumoulin – Peugeot 504 Berline – 0m08s (+0m00s)
  3. Philippe Fichet / Xavier Malenfer – Lancia Fulvia 1600 HF – 0m12s (+0m04s)

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En ce mercredi la seconde étape du Tour Auto 2018 emmènera les concurrents depuis Besançon jusqu’à Megève. Au programme les pentes alpestres avec notamment deux épreuves spéciales disputés sur route fermées. La journée sera également par une épreuve sur circuit disputée sur le circuit de la Bresse.

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Tour Auto 2018 : les photos de l’ES1 – Sinotte

On vous emmène sur les bords des routes du Tour Auto 2018 et plus précisément à l’épreuve spéciale numéro 1. Celle-ci a été disputée sut les hauteurs d’Auxerre (Sinotte) le lundi en milieu de matinée. Voici les photos des différents plateaux de compétition :

Un lundi (presque normal) au Grand Palais

Au fil des éditions, on s’habitue au spectacle de l’exposition des magnifiques voitures du Tour Auto sous la verrière du Grand Palais. Les vérifications techniques et administratives sont l’occasion de créer un musée éphémère réunissant des autos parmi les plus belles et les plus rares du monde. On s’est habitué à ce mariage magique entre le Grand Palais et les voitures anciennes au point de ne plus apprécier celui-ci à sa juste valeur.

Il suffit d’apprendre que dans quelques années, le Grand Palais ne sera plus en mesure d’accueillir le départ du Tour Auto (en raison de travaux de modernisation en vue des jeux olympiques de Paris 2024) pour soudain mieux mesurer la beauté du spectacle qui nous est offert.
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Les voitures sont alignées comme à la parade ou comme lors du salon de l’auro des années 50. Comme souvent Porsche semble avoir le plus grand « stand » avec des alignements importants de Porsche 356 et 911. Bien que moins nombreuses, les Ferrari alignées au centre du Grand Palais ne sont pas moins impressionnantes. Du coté des anglaises, les Jaguar sont les mieux représentées avec des XK120, 140, 150, Type E ou encore MK1 ou Mk2. Toujours du coté britannique les MG A et B sont toujours fidèles au poste. Cette année, les Aston Martin sont moins nombreuses que par le passé et l’on compte une seule D2/4. Les gros V8 américains sont également dignement représentées avec les Cobra et GT40 candidates à la victoire finale. On retrouve également un contingent de Ford Mustang agrémenté de quelques Corvette.

Pour cette édition 2018 les organisateurs ont décidé de mettre à l’honneur les marques italiennes disparues : on retrouvera au départ notamment des Abarth, Autobianchi, Osca ou encore De Tomaso.

Voici les photos de cette journée de vérifications administratives et techniques au Grand Palais :
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Au cours de la soirée, les belles carrosseries ont été admirées par les VIP invités par les partenaires ainsi que par l’organisation. Après une courte nuit de soleil, voitures et pilotes quitteront le Grand Palais dès 6h pour mettre le cap sur une première épreuve spéciale aux alentours d’Auxerre. Une épreuve sera ensuite disputée en milieu de journée sur le circuit de Dijon-Prenois avant de rejoindre dans la soirée la ville de Besançon.
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Goodwood 76th Members Meeting Live

Comme chaque année, le Members Meeting inaugure la saison des courses automobiles historiques en Angleterre et plus généralement en Europe car très peu de courses se déroulent avant la mi-mars. Comme lors de chaque édition, un parterre de stars et de voitures plus exceptionnelles les unes que les autres sont attendues dans le Sussex.

Cette année les modèles des Groupe 5 et des Formules 5000 seront mis à l’honneur au travers de démonstrations. Les Porsche ne seront pas en reste pour l’année anniversaire de la marque avec notamment plusieurs Porsche d’exception comme des 904. L’émotion sera forte à Goodwood quelques jours après le décès accidentel d’Henry Hope-Frost le célèbre commentateur du circuit très apprécié aussi bien des pilotes que des spectateurs.

La grande question du jour est de savoir si la neige sera ou non au rendez vous lors de ce 76 Members Meeting. Les prévisions météorologiques annoncent de la neige tout au long de la journée de samedi. Toutes les personnes présentes à Goodwood espèrent déjouer les prévisions météorologiques. Comme de coutume, la journée de samedi est consacrée aux qualifications, voici le programme des réjouissances du jour (pensez à ajouter une heure par rapport à l’heure anglaise).
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Pour ne rien ratez du #76MM : voici le streaming vidéo :..

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Circuit des Remparts 2017

Qui dit journées du patrimoine dit nécessairement Circuit international des Remparts à Angoulême. Etant plutôt tournés vers les vielles roues à rayons que vers les vieilles pierres, nous avons pris le chemin de la Charente dimanche matin pour assister à l’édition 2017 du Circuit des Remparts.

La météo s’est montrée pour le moins capricieuse avec des températures dignes du mois de Novembre et une après-midi copieusement arrosée. Entre deux averses, les pilotes ont fait étalage de leurs talents sur un piste tantôt grasse, humide, détrempée ou séchante.

Le Circuit des Rempart ne figure au programme d’aucun championnat régulier de voitures de collection, les différents plateaux sont donc constitués pour l’occasion. On retrouve à parts à peu près égales des courses de monoplaces et d’autres de GT et berlines. En plus de ces deux grandes catégories, une démonstration de rallye mettant en scène les légendes du Groupe B était proposée aux spectateurs.
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Malgré des plateaux quelque peu hétéroclites les batailles sont toujours au programme particulièrement en GT. Les plateaux Henri Greder et Jean Pierre Beltoise ont tenu les spectateurs en haleine tout au long des 30 minutes qui leurs étaient allouées avec de belles batailles pour la victoire finale mais également pour les places d’honneur. Le Circuit des Remparts est très court, puisqu’il développe un peu plus d’un kilomètre, et les plus rapides bouclent un tour en moins d’une minute. Les écarts y sont donc relativement restreints ce qui facilite grandement le spectacle en piste. Rappelons que le Circuit des Remparts d’Angoulême est le seul tracé urbain français à n’avoir pas évolué depuis l’époque où il accueillait les championnats internationaux de monoplaces.

Le Circuit des Remparts d’Angoulême lutte chaque année pour sa survie et l’équipe d’organisation a changé pour cette édition 2017. Seul fausse note, le prix des entrées fixé à 29€ par personne pour la journée de dimanche ce qui avait de quoi rebuter les moins fortunés. En dehors de ces considérations financières, l’organisation était bien huilée avec une gestion parfaite des contraintes liées aux plans Vigipirate et l’excellente idée de déplacer l’entrée des spectateurs dans le paddock afin de faciliter la vie de ces derniers mais également des équipes d’assistance.

Rendez-vous en 2018 sur le Circuit des Remparts en espérant que la météo soit plus clémente aussi bien pour les pilotes que pour les spectateurs et les organisateurs. Pour vous faire patienter jusqu’en septembre 2018, voici quelques photos prisent ce weekend.
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Grand Prix de Pau Historique 2017, les photos du dimanche

Après la journée de samedi consacrée aux essais libres puis aux essais qualificatifs, les voitures étaient de nouveau en piste ce dimanche au Grand Prix de Pau Historique 2017 pour une journée entièrement dédiée aux courses. Comme lors de la première journée, les conditions météorologiques étaient de nouveaux caniculaires et pilotes comme spectateurs recherchaient désespérément des zones d’ombre et de fraicheur.

Parmi les différents plateaux, notre préférence se porte sur ceux dédiés aux GT et aux berlines avec l’habituel Trophée Maxi 1000 mais également l’Historic Endurance. Ce dernier disputé sur une durée d’une heure a ravi les spectateurs avec des batailles à tous les niveaux du peloton et ce tout au long de la course.

Les monoplaces ont depuis toujours fait la renommée du Grand Prix de Pau que ce soit dans sa version moderne ou historique. L’édition 2017 du Grand Prix de Pau Historique mettait à l’honneur les Formule 2 avec un plateau réunissant une dizaine de voitures.

Plutot que les mots, voici les photos des différents plateaux en piste au cours de la seconde et dernière journée du Grand Prix de Pau Historique 2017 :
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